Julio Cesar y el puente sobre el Rhin

Publicado: agosto 19, 2016 en Arquitectura, Fortificaciones, Militar
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Mientras desempeñó el cargo de gobernador, Julio Cesar se preocupó por las incursiones de las tribus germanas y siempre mantuvo una fuerza poderosa en las Ardenas, con presencia de caballería para disponer de la movilidad necesaria contra las posibles incursiones. Esta fuerza también contribuyó a contener a las inquietas tribus belgas. En el año 55 a.C., Cesar masacró a decenas de miles de tenctenos y usípetes, hombres , mujeres y niños por igual, que habían cruzado el Rhin, en su curso inferior el invierno anterior.

César señala:

«Porque llevaban con ellos todas sus posesiones cuando abandonaron sus hogares y cruzaron el Rhin, también había numerosas mujeres y niños, y entonces empezaron a huir en todas direcciones. César ordenó a la caballería que los alcanzara»

No se mostró clemencia alguna, ni siquiera con los que no podían oponer resistencia. La dureza de su acción escandalizó a algunas personalidades de Roma. Para algunos era inaceptable, incluso en una edad endurecida por la brutalidad de la guerra, pero otros vieron en las noticias de la masacre una oportunidad para destruir la reputación de César más que para exigir justicia. Los enemigos del general romano, tratando de sacar partido del escándalo, amenazaron con acusarle de crímenes de guerra en cuanto cesara en su cargo de gobernador, por el que gozaba de inmunidad.

En una nueva demostración de la futilidad de la oposición al poder de Roma, o quizás para atemorizar a sus enemigos enemigo y aumentar su prestigio personal, César ordenó a sus ingenieros la construcción de un puente sobre el Rhin, probablemente aguas abajo de Coblenza, donde la anchura del río sobrepasaba los 150 metros y con una profundidad de hasta 9 metros.puente_cesar_rin

En la guerra de las galias, el general romano comenta:

«La tarea un tanto más fácil de remar al otro lado, no estaba en consonancia con su propia dignidad ni con la del pueblo de Roma»

César afirma que en tan sólo 10 días sus hombres levantaron un puente de pilares de madera clavados en el río, por el que su ejército se adentró en territorio germano, reduciendo a cenizas algunas aldeas abandonadas antes de regresar. La incursión apenas duró 18 días y, a su término, el puente fue destruido.250px-Il_ponte_di_Cesare_sul_Reno


El puente sobre el Rhin. Un obra de ingeniería realizada en Diez días.

En la guerra de las galias, el general romano comenta:

«Trababa entre sí con separación de dos pies dos maderos gruesos pie y medio, puntiagudos en la parte inferior, y largos cuanto era hondo el río; metidos éstos y encajados con ingenios dentro del río, hincábanlos con mazas batientes, no perpendicularmente a manera de postes, sino inclinados y tendidos hacia la corriente del río.3

Luego más abajo, a distancia de cuarenta pies, fijaba enfrente de los primeros otros dos trabados del mismo modo y asestados contra el ímpetu de la corriente; de parte a parte atravesaban vigas gruesas de dos pies a medida del hueco entre las junturas de los maderos, en cuyo intermedio eran encajadas, asegurándolas de ambas partes en la extremidad con dos clavijas; las cuales separadas y abrochadas al revés una con otra, consolidaban tanto la obra yeran de tal arte dispuestas, que cuando más batiese la corriente, se apretaban tanto más unas partes con otras. Extendíase por encima la tablazón a lo largo, y cubierto todo con travesaños y zarzos, quedaba formado el piso2

Con igual industria por la parte inferior del río se plantaban puntales inclinados y unidos al puente, que como machones resistían a la fuerza de la corriente; y asimismo palizadas de otros semejantes a la parte arriba del puente a alguna distancia, para que si los bárbaros con intento de arruinarle, arrojasen troncos de árboles o barcones, se disminuyese la violencia del golpe y no empujasen al puente.»1

Los postes eran hundidos en el fondo del río por un martinete, un aparato de forma piramidal que levantaba un gran bloque de piedra por medio de un cabestrante, y lo dejaba caer sobre los pilares. Mientras tanto, los soldados preparaban los travesaños, las tablas y el piso formado por atajos de varas. El mismo César nos cuenta que las partes del puente estaban debidamente fijadas con clavijas metálicas, algo así como grapas, que podían ser fácilmente colocadas y retiradas.


El Rhin

Río de Europa centro-occidental, llamado Rhine en inglés, Rhein en alemán, Rhin en francés y Rijn en holandés. Nace en Suiza y desemboca en el mar del Norte por los Países Bajos después de recorrer 1.326 km y bañar Suiza, Liechtenstein, Austria, Alemania y Francia. Drena una cuenca de 251.800 km2 y por su carácter internacional y la importancia económica-cultural de su cuenca, es, junto con el Danubio, el río más importante de Europa occidental, pese a que algunos otros lo superan en longitud. Su curso señala el límite entre la Europa atlántica y la Europa central.550px-Germania_70.svg


Julio César

Nacido en el seno de una noble e importante familia de Roma, la gens Julia, los cuales carecía de grandes riquezas y de buena posición política, por lo que desde un principio se vieron atraídos por la ideología de Cayo Mario, con el cual, además, estaban unidos por lazos familiares.

Cuando Sila se hizo con el poder en Roma, Cayo Julio César fue perseguido debido a su matrimonio con Cornelia, la hija de Cinna, el cual había sustituido a Cayo Mario al frente del partido de los populares. Debido a la persecución César huyó a Asia Menor, donde inició su carrera militar y donde permaneció hasta la muerte del dictador en el 78 a.C. En ese año regresó a Roma donde inició su carrera política. En el 69 a.C. fue nombrado cuestor de la Hispania Ulterior. En los próximos años César fue nombrado sucesivamente edilpontifex maximus y pretor urbano. César supo ganarse el apoyo de la plebe y también del orden ecuestre, para lo que firmó su primera alianza con Craso. En el 61 a.C. César fue nombrado cónsul de la Hispania Ulterior y al año siguiente se encontraba de regreso en Roma donde firmó una alianza con Pompeyo y Craso. La alianza dio lugar a lo que se conoce como el Primer Triunvirato, el cual se consolidó gracias al matrimonio entre la hija de César, Julia, y Pompeyo. Poco después César asumió el mando militar de la Galia Cisalpina y el proconsulado de la Narbonense, momento desde el cual, y por espacio de ocho años, se embargó en su proyecto más ambicioso, la conquista de la Galia. Luchó contra los germanos en las orillas del Rin y envió dos expediciones a Britania.list_640px

En el 49 a.C., con el Triunvirato deshecho, César, obligado por las circunstancias y ante la traición de Pompeyo cruzó el Rubicón y dio lugar a la guerra civil. Tras la victoria de César en Farsalia (48 a.C.), Pompeyo tuvo que refugiarse en Egipto, donde fue asesinado. Posteriormente César se hizo con el control de Egipto y entregó el mando a la reina Cleopatra VII, con la que tuvo una intensa y famosa relación. En las batallas de Tapso y Munda los últimos focos de resistencia de los aliados de Pompeyo fueron derrotados y César se convirtió en el dueño de Roma.

En el año 45 a.C. César recibió el nombramiento de dictador perpetuus que sumó a los de imperatorpontifex maximus y pater patriae. El impresionante poder acumulado por César provocó los recelos entre los más fieles republicanos, los cuales se conjuraron para dar muerte al dictador, lo que finalmente hicieron en los idus de marzo del año 44 a.C.


Bibliografía

http://elsiglodelasguerras.yolasite.com/ingenieria-belica.php

http://www.enciclonet.com

https://ospreypublishing.com

Coleccionable de RBA: Biblioteca Osprey de Grecia y Roma

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