Archivos de la categoría ‘Espadas’


A menudo se usa la palabra japonesa «katana» para definir genéricamente la espada usada por los samuráis pero, en realidad, el término se refiere a un tipo muy concreto de espada: la hoja ligeramente curva, con un sólo filo y con un longitud no superior a los 60-65 cm. La katana se llevaba al costado izquierdo con el lado cortante hacia arriba, bien para poder desenvainar velozmente y golpear al adversario, bien para proteger el filo del roce contra la vaina. En su forma actual, este tipo de espada nace en la segunda mitad del siglo XV de la espada de caballería, para hacerla utilizable por la infantería. La hoja se acostó y la curvatura se hizo menos pronunciada y desplazada hacia la punta, mientras que la hoja del «tachi» era mayor cerca de la empuñadura.Katana 2

Las frecuentes guerras entre los clanes más poderosos a lo largo del siguiente siglo, multiplicaron la producción de espadas. Para hacer frente a la mayor demanda, sus artesanos utilizaron a menudo hojas de «tachi» antiguas para transformarlas en hojas de katana. Hacia finales del periodo de las guerras civiles, el daimio Toyotomi Hideyoshi prohibió portar armas mediante dos ordenanzas de 1587 y 1591. La excepción fue la clase de los samuráis, cuyos integrantes podían distinguirse al instante porque llevaban al costado la katana envainada, casi siempre emparejada con una espada más corta, la «wakizashi».Katana 3

Durante los dos siglos de paz que siguieron a la dinastía Tokugawa, la katana, ya no utilizada en la guerra, sirvió en la práctica sólo para los duelos y  comosímbolo de estatus de la casta de los samuráis. En este mismo periodo proliferaron escuelas en las que enseñaban técnicas de combate y de desenvainado rápido. Con el fin del periodo feudal y la modernización de Japón, también los samuráis debieron de adaptarse a las normas de la sociedad moderna. En 1876, tras un edicto del emperador Meiji, perdieron el privilegio de portar la espada en público.Katana 5


 

Koshirae

La estructura «koshirae» de una katana se compone de varios elementos, de los cualos los principales son:

  • Tsuka: La empuñadura, siempre de madre, pero recubierta de piel «samegawa» y una espesa banda, cuyo objetivo es facilitar la presa «tsukamaki». Bajo la cinta se disponían dos pequeños ornamentos «menuki», uno a cada lado de la empuñadura, que servían para mejorar la presa.
  • Tsuba: El guardamanos de acero, que hace de tope cuando se introduce la espada en la «shirayasa»: una vaina de madera de magnolio utilizada como custodia para la espada en reposo.
  • Saya: La funda de madera de magnolio barnizada con laca natural; su embocadura recibe el nombre de «koiguchi», literalmente «boca de carpa», y es muy importante para permitir una extracción rápida; la parte terminal de la vaina recibe el nombre de «kojiri».Katana 6

 

Los herreros japoneses

Los forjadores japoneses comenzaron a forjar espadas hacia finales del siglo IV, tras haber aprendido de los chinos la técnica del templado diferencial. Las primeras hojas eran rectas, como las chinas, pero en el periodo Kamakura (1181-1330) la técnica evolucionó hasta alcanzar niveles sin precedentes que hicieron a los maestros forjadores japoneses artistas inimitables. Katana 4

En las diversas zonas de extracción de mineral de hierro se desarrollaron cinco escuelas artesanales, cada una con sus propias características:

  • La escuela Yamashiro de Kioto, célebre por sus hojas delgadas y elegantes.
  • La escuela Yamato de Nara, Que fabricaba hojas similares a la escuela Yamashiro, pero más gruesas en el dorso.
  • La escuela Soshu y la escuela Mino, cuyas espadas eran anchas, largas y pesadas.
  • La escuela Bizen, el 70 por ciento de todas las espadas del antiguo Japón fueron fabricadas por esta escuela. Son reconocibles por una serie de detalles, entre ellas la «Bizen Sori», la curvatura característica de la hoja.

Katana 7


El forjado de la hoja

Se calentaba un bloque de acero, que luego se elaboraba mediante torcimientos y plegamientos. Cada pliegue aumentaba el número de estratos, que se duplicaba en cada uno de ellos. Tras quince plegados se obtenían 32.768 capas. Después se daba forma a la hoja, fijando su longitud, su curvatura y el diseño de su punta. Se cubría la hoja con un emplasto de arcilla, que se adelgazaba hacia la parte cortante creando el característico perfil recto o irregular. El calentamiento seguido del enfriamiento en agua endurecía el filo. El proceso de templado se repetía muchas veces. La composición del emplasto y la temperatura del agua eran celosamente custodiadas por los maestros, y sus discípulos eran castigados con la muerte si revelaban estos secretos. A continuación, la hoja era pulida con piedras abrasivas de grano cada vez más fino.Katana 1


 

Tameshigiri

El arte de probar la hoja de una espada. Se utilizaba paja de arroz, bambú, láminas delgadas de acero y cadáveres, pero también criminales condenados a la pena capital.Katana 8


 

Bibliografía

Miyamoto Musashi – El libro de loscinco anillos

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Espadas Bastardas

A principios del siglo XV (ya en 1418) se hizo conocida un tipo de espada larga, normalmente con una empuñadura de forma especial para una o dos manos, llamada Espée Bastarde o “espada bastarda“. El término no deriva de la longitud de la hoja, sino de las empuñaduras más largas y que permitían utilizar las espadas bastardas a una o dos manos. En este sentido no eran ni espadas a una mano ni verdaderos espadones/espadas a dos manos, por lo que no pertenece a ninguna familia de espadas. Las evidencias muestran que su hoja era típicamente fina. Dado que los nuevos tipos de espadas más cortas iban haciéndose más comunes, el término “espada bastarda” se utilizó para distinguirla de la espada larga.

Las espadas bastardas tenían normalmente empuñaduras más largas modificadas para poder ser utilizadas a una o dos manos. Estas empuñaduras tienen forma de “cintura” y de “botella” (empuñaduras que fueron utilizadas más adelante en la espada a dos manos del Renacimiento). En la empuñadura modificada única de la espada bastarda fue una innovación versátil y práctica. Aunque, una vez más, la clasificación no está clara, ya que el término “espada bastarda” parece no haber sido del todo exclusivo de estas espadas con empuñaduras de “mano y media“, sino también a tipos anteriores de espada larga aun en uso.

Las espadas bastardas variaban y podían tener tanto hojas planas como estrechas y hexagonales para la lucha contra armaduras de placas. Algunas estaban diseñadas más para el corte, mientras que otros eran mejores para estocadas. Los caballeros y hombres de armas siguieron usando espadas bastardas hasta el siglo XVI. Su tipo de empuñadura lleva las más cortas espadas de punta y corte del Renacimiento. Curiosamente, en los comienzos del Renacimiento el término espada bastarda fue también utilizado en ocasiones para referirse a las espadas a una mano con empuñaduras elaboradas. Un tipo de espada alemán con empuñadura elaborada de estilo bastardo recibía el nombre de “Reitschwert” (“espada de caballería”) o “Degen” (“espada de caballero”). Aunque éstas podrían haber sido tipos de estoque a una mano.

El término moderno “mano y media” se acuñó para describir específicamente las espadas bastardas. El término “espada de mano y media” que se utiliza a menudo en referencia a las espadas largas, no es histórico y, a veces se aplica erróneamente a otras espadas (aunque se cree que a finales del siglo XVI, mucho después de que esas espadas cayeran en desgracia, se utilizaron algunas formas alemanas de esta frase).  Si bien no hay pruebas de que la expresión “mano y media” se utilizara durante la Edad Media, ya sea en inglés o en otros idiomas, aparece en el siglo XVI. En su bibliografía de textos en español de 1904, D. Enrique de Leguina da una referencia de 1564 a una espada estoque de mano y media, y una referencia de 1594 a una espada de mano media. En el Ragionamento, el apéndice inédito a su, Traité d Escrime (“Tratado de Esgrima “) de 1580, Giovanni Antonio Lovino describe una espada como una spada di una mano et mana et meza (literalmente ” espada de mano y media “), que él distingue de la mucho más grande spada da due mani o espada de dos manos (la inmensa arma del Renacimiento). El término spadone fue utilizado por Fiore Dei Liberi en 1410 para referirse a una espada larga y afilada y Camillo Agrippa en 1550 llamó spadone a una espada de batalla. Más adelante John Florio la definió en su diccionario Italiano-Inglés de 1598 como “una espada larga o a dos manos”.


Bibliografía

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Traducción

Jara Gómez Arellano


Espadones

Las hojas lo suficientemente largas y pesadas para exigir doble agarre son espadones o mandobles. Son espadas de infantería que no se pueden usar con una sola mano. Originalmente, el término “espadón” (gret sord, grete swerde o grant espée), se refería solamente a espadas de batalla (espada larga), pero ahora se refiere más o menos a una subcategoría de las espadas largas/espadas de batalla más largas que todavía no son verdaderas espadas a dos manos.

Aunque son espadas “a dos manos”, los espadones no son armas tan especializadas como las posteriores espadas a dos manos. Son las espadas antecesoras de las versiones aún más grandes del Renacimiento. Los espadones también son armas representadas a menudo en diversos manuales de espadas alemanes. El espadón medieval también se podría llamar “twahandswerds” o “too honde swerd“.

Mientras que otras espadas largas se podían utilizar a caballo y algunas incluso con escudo, los espadones eran sólo armas de infantería. Sus hojas podían ser planas y anchas o, más adelante, más estrechas y hexagonales o en forma de diamante. Estas espadas más grandes, capaces de hacer frente a armas más pesadas tales como armas de asta y ejes más grandes, eran devastadoras contra armaduras ligeras.

Las espadas largas, a dos manos, con hojas más estrechas, hexagonales y planas y puntas más finas (como el “spadone” italiano) nacieron en respuesta a la armadura de placas. Contra la armadura de placas, estas espadas rígidas, estrechas y puntiagudas no se utilizan de la misma manera que las espadas largas y espadones más planos y más anchos. En su lugar, se manejan con movimientos más ajustados que favorecen sus puntos de empuje y permiten un mayor uso de la empuñadura. Los más tempranos, con filos paralelos son más conocidos como espadas de batalla, mientras que los posteriores, más estrechos y afilados en la punta recibían más comúnmente el nombre de espadas bastardas. Un tipo de espada larga germana, “Rhenish Langenschwert“, de la ciudad de Colonia, tenía una hoja de unos 4 pies y una empuñadura enorme de unas 15 pulgadas de largo, sin incluir el pomo.


Bibliografía

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Jara Gómez Arellano


Espadas Largas

Los diversos tipos de espadas medievales de hoja larga con empuñaduras suficientemente largas para poder ser utilizadas a dos manos se consideraban espadas largas (la alemana Langenschwert / Langes Swert o la italiana spada longa).

Las espadas largas, espadas de batalla o espadas grandes se caracterizan por tener tanto la empuñadura, como la hoja largas. Ahora sabemos que los guerreros medievales diferenciaban las espadas de guerra o espadas grandes (“grant espees” o “grete swerdes”) de las espadas “estándar” en general, pero las espadas largas eran en realidad sólo las versiones más largas de la típica espada a una mano, excepto las de hoja más gruesa. Eran “espadas más largas”, en contraposición a las espadas a una mano, o simplemente “espadas“. Podían utilizarse a pie o a caballo y a veces incluso con escudo.

El término espada de batalla del siglo XIV se refiere a las espadas más grandes que se llevaban en las batallas. Por lo general se llevaban en la silla en lugar de llevarlas en el cinturón. Un manual borgoñón del siglo XV menciona las “espadas grandes y pequeñas”. Como clasificación conveniente, las espadas largas incluyen las espadas grandes, espadas bastardas y estoques.

En el siglo XIII en Inglaterra las espadas romas para torneos sin muerte se conocían a veces como “armas de la cortesía“. Existe una referencia a un torneo inglés de 1507 en el que una de las pruebas consiste en “8 estocadas con espada”. Las armas de madera para el entrenamiento eran conocidas a veces como wasters en el siglo XIII o bastones en los siglos XIV y XV. Los combates caballerescos de placer con armas romas eran conocidos como à plaisance, los combates a muerte, lóuutrance. En tierras germanas, las espadas largas de hoja roma y flexible y punta redondeada para prácticas especiales se conocían por lo general como Federschwerter o “espadas pluma“.


Bibliografía

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Jara Gómez Arellano

El Xhiphos, las espadas griegas

Publicado: abril 3, 2015 en Espadas
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1- Detalle de Xiphos con empuñadura, espiga a la vista y pomo con cuadrado y botón;la cruz es la barra.Esta espada podía cortar y perforar.

2- Vaina de madera cubierta de cuero, decorada, con boquilla y contera metálicas.


La espada, Xiphos, era un arma de hoja recta de unos 65 cm de largo con doble filo y punta y perfil ligeramente de hoja de sauce;podía golpear de estoque y ser fendiente. El término es muy antiguo y está documentado en el lineal B (Sistema de escritura usado por la lengua micénica, forma arcaica de la lengua griega) pero la etimología parece pre-indoeuropea.

El hoplita podía tener tambien un Kopis(del griego kopto, cote), concebida para golpes fendientes. con un característico corte concavo. éste arma estaba extendida por todo el área mediterránea entre los siglos VI y III a.C. y es parecida a la falcata ibérica, que, en cambio, también podía herir de pinta.

Por último, la machaira (término que probablemente deriva de un proto-indoeuropero *magh-, combatir), era un cuchillo de un sólo filo concavo, de medidas y peso diversos, usado sobre todo por los espartanos y persas, pero también por los combatientes a caballo a los que Jonofonte recomendó su uso.


BIBLIOGRAFÍA

Atlas ilustrado de Armas blancas. Editorial Susaeta.


Broadsword

Término incorrecto popularmente aplicado como sinónimo genérico a espadas medievales o a hojas militares de cualquier largo y ancho. El término erróneo, ahora popular, de “broadsword” en referencia a las hojas medievales se originó en realidad con los coleccionistas de principios del siglo XIX, aunque muchas malas traducciones e interpretaciones de la literatura medieval durante los siglos XIX y XX utilizaron la palabra broadsword en lugar de otros términos.

Describían espadas de épocas anteriores, más anchas (broad) que sus contemporáneas más finas. Muchas hojas de los siglos XVII al XIX, como las spadroon, alfanjes y sables rectos están clasificadas como broadswords, al igual que otras espadas militares de empuñadura cerrada. El arma conocida como la verdadera broadsword es en realidad un tipo de alfanje corto.

El término “broadsword” no aparece en textos militares ingleses entre 1570 y 1630 y no aparece en los inventarios de tipos de espadas de la década de 1630, y es probable que empezara a utilizarse en algún momento entre 1619 y 1630. El término ancho (broad) en descripciones anteriores de espadas sólo aparece de forma casual y la palabra “broad” se usaba como adjetivo de la misma forma en que se aplicaban las palabras “puntiaguda” o “larga”.

Los principales conservadores de armas casi siempre describen la broadsword específicamente como un arma militar de empuñadura cerrada de la segunda mitad del siglo XVII. Las hojas con empuñadura de cazoleta utilizadas por la caballería en la década de 1640 eran “broadswords” en toda regla. En esa época, la hoja de un caballero se había convertido en el esbelto espadín, mientras que los militares utilizaban varias hojas de corte. Hoy en día, los coleccionistas de armas, los conservadores de museo, los luchadores teatrales y los jugadores de rol han convertido la palabra Broadsword en un término común para la espada medieval, a pesar de su descarada incorrección histórica.


Bibliografía

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Jara Gómez Arellano

La Espada China

Publicado: febrero 20, 2015 en Armas, Espadas
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Desde tiempos prehistóricos la espada travesó un largo periodo de evolución y presentó tipologías muy diferentes, aunque siempre prevaleció la de doble filo.

A partir de la dinastía Shang (Siglo XVI a.C. – 1028 a.C.) las espadas eran rectas, con filos paralelos, aptas para golpear también con la punta, y con vaceo decorado; las dimensiones variaban entre los 55 y los 60 cm, incluída la empuñadura. Hasta más allá del periodo Chin (221-206 a.C.) se siguió utilizando el bronce para hacer espadas que se sepultaban en los cimientos de los templos y de los lugares fortificados como objetos votivos.

Desde el periodo VI a.C. —entre el final del periodo de  “Las Primaveras y los Otoños”— se extendió el uso del hierro para armas; aumento la longitud y la popularidad de las espadas, tal y como testimonian la descripción de las batallas narradas por Tso Chíu Ming, escritor de la corte de Lu (Siglo V a.C.) y contemporáneo de Confucio.


 

La espada china 1

 

Espada de hierro de los Han occidentales (206 a.C. – 9 d.C.), con el típico pomo en forma de anilla de las espadas Han.


 

La espada china 2

 

Espada de hierro del periodo Sui (581-618 d.C.) la dinastía que reunificó china.


 

La espada china 3

 

Espada típica de caballería del periodo Táng (618-906 d.C.) una de las culturas mas relevantes cuya cultura influyó decisivamente en la formación de la cultura nipona.


BIBLIOGRAFÍA

Atlas ilustrativo de armas blancas. Editorial Susaeta.


Espada VikingaEntre los siglos XIII y IX, las espadas nórdicas llamaban la atención por su diseño único y las marcas del temple, a menudo visibles en sus hojas. Lo que las hizo destacar fue su resistencia y robustez contra las armaduras y escudos a los que se enfrentaban con regularidad.

Esgrimida a una mano junto con un escudo podía hacer feroces tajos y cortes, asestar buenos golpes, hacer todo esto sin romperse o doblarse y aún así mantener el filo afilado. Combinaba una precisión y agudeza con ligereza y fuerza para conseguir un arma versátil que en las manos adecuadas podría penetrar cotas de malla o armaduras de cuero, así como pieles y tejidos más blandos.

Que también fuera un bello objeto, cuya fabricación fue en parte un misterio, le añade aun más encanto. Aunque los nórdicos llegaron a adoptar finalmente diseños de origen continental más fáciles de producir, y también utilizaron hojas cortas de un solo filo, como la scramasax o scramanseaxe (origen del nombre del pueblo sajón), se les asocia especialmente con la variedad de doble filo con una amplia empuñadura plana y guarda corta.


Bibliografía

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Jara Gómez Arellano


Espadas Edad Oscura

Las espadas medievales existieron en gran variedad a lo largo de muchos siglos. Tanto la experimentación como la especialización en el diseño eran constantes. Pero ciertas características comunes pueden describir la espada medieval “genérica” como una hoja larga, ancha, recta, de doble filo con una simple guarda cruzada (o empuñadura “cruciforme”).

Podía estar diseñada a una o dos manos. La forma típica era un arma a una sola mano utilizada para asestar golpes, cortes y también empujones limitados. Este estilo se desarrolló esencialmente a partir de las formas celtas, germánicas, anglosajonas y romanas tardías (la spatha). Las formas vikingas y francas tempranas (la “spata”) se consideran sus antepasados ​​más directos. Las espadas medievales se pueden clasificar (normalmente por el diseño de la empuñadura) en un gran número de categorías según conservadores, coleccionistas e historiadores militares. Sin embargo, los estudiantes y recreacionistas actuales prefieren los términos históricos reales. En aquel momento, a las armas de hoja larga se las llamaba simplemente “espadas”, o a los más largas “espada de guerra”, o incluso “espada larga.”

En otros idiomas se llaman Espée du Guerreschwert, svard, suerd, swerd, sword, esapadon o epee. Cuando, más adelante, los caballeros las llevaron en el cinturón, las llamaban espadas Arming. Las espadas Arming también se consideraban “espadas de caballería” (también parva ensis o epee courte). Su forma para usar a una mano es lo que las asocia estrechamente con la idea de la “espada de caballero” (1300 a. C.).

El uso de la armadura en el Renacimiento, hizo que las hojas (tanto a una mano como más largas) se volvieran más estrechas y puntiagudas, así como más gruesas y más rígidas. Al menos desde finales del siglo XIV en Inglaterra, se llamaba “espada swerde” a una hoja a una mano con esta forma. En el siglo XV en Alemania, era la Kurczen swert. Al mismo tiempo, como resultado de un mayor uso de las técnicas de empuje algunas hojas adoptaron guardas para los nudillos, o anillos para los dedos o laterales, lo que llevaron a la empuñadura elaborada. A finales de la época isabelina, las antiguas hojas de tipo medieval a una mano se hicieron conocidas como “espadas cortas”, mientras que a la variedad más grande se la seguía llamando “espada larga“.

El término “espada corta” fue utilizado más adelante por los coleccionistas del siglo XIX para hacer referencia a cualquier tipo de espada “corta” a una mano de la antigüedad en adelante.


Bibliografía

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Jara Gómez Arellano

El Khopesh

Publicado: noviembre 18, 2014 en Espadas
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Es una característica espada en forma de hoz utilizada en el Imperio Nuevo de Egipto (1570 – 1070 a.C.). El Khopesh típico era de bronce y tenía una empuñadura de 18 cm.; La hoja se curvaba 40 cm. antes de curvarse y afilarse en un largo que variaba entre los 15 y 30 cm. Hoy conocemos los Khopèsh de los faraones Tutankhamon (1334 – 1325 a.C.) y Ramsés II (1279 – 1212 a.C.), pero también los del rey Asirio Adadninari (1307 – 1275 a.c.).

Khopesh 1

Esta espada equipó a la mayor parte de los ejércitos de oriente próximo, su origen puede remontarse al tercer milenio antes de la era cristiana,y en concreto fue utilizada por los Cananeos contra los Egipcios, estos últimos la adoptaron más tarde. Existe otra hipótesis sobre el origen del Khopesh que ve en ella la evolución del hacha egipcia llamada “en Epsilon”, utilizada desde el 2400 a.C.

El Khopesh era un arma de bronce de enfrentamiento directo con un corte que privilegiaba el golpe fendiente, la elefancia de su forma es digna de apreciación; el mango recordaba a los egipcios la pata de un animal.

Khopesh 2


BIBLIOGRAFÍA

Atlas ilustrativo de armas blancas. Editorial Susaeta.