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El Minotauro en la mitología griega es un ser monstruoso que comparte la naturaleza de hombre y la del toro. El Minotauro era hijo de Pasífae, esposa de Minos, y de un toro sagrado enviado por Poseidón. Su morada estaba localizada en la isla de Creta. La leyenda cuenta que el rey Minos había mandado construir un laberinto a Dédalo para ocultar la bestia. El Minotauro morirá a manos de Teseo, héroe del Ática.

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Asterión fue el verdadero nombre del minotauro de Creta.


El nacimiento del minotauro

Cuenta la leyenda que, a la muerte del rey Asterión, Minos quiso hacerse con todo el poder de la isla. Para convencer a sus hermanos de que le cedieran el trono, Minos argumentó que se sentía elegido por los dioses como soberano de Creta. Con la intención de demostrarlo, afirmó que los dioses estarían dispuestos a concederle cualquier cosa que él solicitase. Convencido de ello, consagró un sacrificio a Poseidón y le solicitó que hiciera emerger de las aguas un toro. Poseidón accedió, pero aceptó también el compromiso de Minos de que el toro le sería consagrado.

Efectivamente, un magnífico toro emergió de las aguas. Sin embargo, Minos no cumplió su promesa y se negó a sacrificar al espléndido ejemplar. Poseidón, en venganza por el engaño, quiso perjudicar a Minos. Enfureció a la bestia para que arremetiera contra la población y sembró en el corazón de Pasífae una pasión incontrolable hacia el animal. El toro fue exterminado de la mano de Heracles pero la pasión de Pasífae tuvo un fruto indeseable.minotauro-2

Incapaz de controlar su deseo, Pasífae recurrió al auxilio de Dédalo, que por aquel entonces residía en la corte. Para que Pasífae pudiera llevar acabo su indecorosa pasión, Dédalo construyó una vaca de madera. Gracias a este artefacto, el toro, engañado, cedió a los deseos de Pasífae. De la cópula entre Pasífae y el toro de Poseidón nació un ser monstruoso, Minotauro. Su fisionomía compartía los rasgos humanos de su madre y los rasgos animales de su padre y su aspecto resultaba temible.


El laberinto del minotauro

Una vez nacido el Minotauro, Minos supo el horrendo adulterio de su mujer y conoció el terrible fruto de su unión. Avergonzado y temeroso, decidió ocultar al monstruo. Minos ordenó a Dédalo construir un palacio donde apresar al Minotauro. Para evitar que el monstruo pudiera huir, Dédalo ingenió un palacio laberíntico. En él, los pasillos y las salas se enrevesaban de manera que fuera imposible la huida.timthumb1


El pasto del minotauro

La leyenda del Minotauro cuenta que, cada año, el monarca de Creta, Minos, le ofrecía como pasto siete doncellas y siete jóvenes varones. Los jóvenes procedían de Atenas. Minos había conseguido este tributo como consecuencia de una expedición militar contra esta ciudad. Minos, tras la muerte de su hijo, Androgeo, a manos de los atenienses, había avanzado, en venganza, con su ejército sobre la ciudad. El asedio de Atenas se prolongaba indefinidamente. Minos, desesperado, solicitó la ayuda de su padre, Zeus. Como respuesta a sus súplicas, Zeus envió contra la ciudad una peste que mermaba su población y la afligía con el hambre. Egeo, rey de Atenas, consternado por la suerte de su pueblo, consultó el oráculo. Fue así como conoció que la única solución a sus desdichas era aceptar las condiciones de Minos. Entonces, Minos impuso a los atenienses el tributo con el pensaba alimentar al Minotauro encarcelado.teseo-y-el-minotauro-unmitocorto


El minotauro en los mundos de fantasía

Los minotauros son inmensos humanoides con cabeza y cola de toro, muy fuertes y musculosos. Su creación es desconocida, aunque se sospecha que fueron creados por una maldición. La naturaleza de un minotauro es más próxima a la de un animal que a la del hombre; son menos inteligentes que los humanos pero sus sentidos son más agudos. Tienen muy desarrollado el olfato y la infravisión y son, además, seres muy astutos. Los minotauros son siempre machos y se reproducen con mujeres humanas. Su vida media está en torno a los 200 años. Su alimentación es carnívora y tienen preferencia por la carne humana.minotaur_by_predator122001-d4i37en

Pueden atacar de dos formas: a los seres pequeños con mordedura, y a los más grandes mediante embestida con la cabeza. Ésta última es su forma más poderosa de ataque. También se pueden ayudar de una gran hacha. Si durante un combate resultan heridos entran en un estado de furia, en el cual pierden su capacidad de esquivar, pero sus golpes son más fuertes y se hacen inmunes al cansancio, a la inconsciencia y al dolor.

Algunos minotauros viven en laberintos subterráneos donde, por complejos que sean, no se sienten desorientados como el resto de los intrusos. Su excelente sentido de la orientación hace que cualquier ser que entre en el laberinto sea encontrado rápidamente por el minotauro.el-mito-del-minotauro-0-5814-36


Bibliografia

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Ser humano que, en las creencias populares de muchos países, tiene la facultad de transformarse en lobo de forma voluntaria (mediante prácticas mágicas) o involuntaria (por estímulos o influencias fuera de su control). Por lo general, los pueblos en los que está arraigada esta creencia opinan que un hombre lobo posee más fuerza e inteligencia, y que es más peligroso, que cualquier lobo normal, y mantienen hacia él una actitud de miedo o de veneración. El supuesto fenómeno de transformación de una persona en lobo suele recibir el nombre de licantropía.

Licantropía: Procedente del griego lukoV, ‘lobo’ y anqrwpoV, ‘hombre’, designa la metamorfosis de un ser humano en lobo o en algún otro animal salvaje que, según las tradiciones y creencias populares de muchos países, puede realizarse de forma voluntaria (mediante prácticas mágicas) o de forma involuntaria (por estímulos o influencias fuera de su control).8C1


Atributos del Hombre Lobo

Los rasgos que en la mayoría de estas sociedades se atribuyen a los hombres lobo, o a otros monstruos de tipo similar (hombres-oso, -tigre, -leopardo, -hiena, -león, etc.), son, por lo general, bastante similares. Los más habituales y constantes son:

  • La transformación de un hombre o de una mujer en el animal, a veces por propia voluntad (aplicándose ungüentos especiales, empleando hierbas, conjuros, pieles, prendas o cinturones mágicos), y otras veces por causa de un castigo, pecado, maldición, etc., o por inducción provocada por otra persona (brujo o mago) o por determinadas condiciones estacionales y temporales (hay épocas del año, por lo general en la estación fría, que se consideran especialmente estimuladoras del fenómeno) o ambientales (por la aparición de la luna).
  • La actividad nocturna de ese ser fuera de su ámbito residencial habitual, normalmente en el campo.
  • Los ataques a animales y a otros seres humanos para devorar su carne y beber su sangre. Estos atributos relacionan estrechamente la licantropía con el vampirismo.
  • La recepción de heridas con efusión de sangre que les devuelven a su forma humana normal, por lo general malheridos o muertos. En ocasiones, para devolver la forma humana a un licántropo, basta con empaparle de agua. Este acto constituye una especie de simulacro del bautismo que permite al licántropo recuperar su condición física y moral positiva.Licaón-II

Orígenes

El arraigo prácticamente universal y las características de las creencias que hay en todo el mundo acerca de la licantropía sugieren un origen antiquísimo, seguramente prehistórico.

Existen numerosos indicios de que entre las prácticas religiosas comunes de diversos pueblos primitivos figuran el revestimiento ritual con pieles de animales salvajes con el objeto de asimilar la fortaleza, velocidad, etc. de éstos. Se sabe de viejísimos linajes monárquicos y castas sacerdotales que hacían remontar sus orígenes a alguno de aquellos animales (especialmente lobos) como medio de justificación o de reforzamiento de su autoridad. El caso más célebre es, sin duda, el de los dos míticos fundadores de Roma, Rómulo y Remo, que fueron amamantados por una loba. De ahí a la atribución de los orígenes lobunos de todo un pueblo no hay más que un paso, y fueron muchos los pueblos de la antigüedad que se atribuyeron a sí mismos genealogías de este tipo, patentes muchas veces en sus mismos nombres.

Así, los dacios exhibían un nombre que derivaba del frigio daos (‘lobo’); el nombre de los hircanos del Mar Caspio procedía del iranio vehrka (‘lobo’); de la misma raíz viene el nombre de los orkas frigios; los licaones de la Arcadia, los lucanos de la Italia meridional y los licios llevan en sus mismos nombres la raíz griega lukoV (‘lobo’), del mismo modo que el nombre de los irpinos itálicos remontaba al samnita hirpus (‘lobo’). La mayoría de los pueblos cuyo nombre parece derivar de este tipo de raíz eran nómadas, guerreros y cazadores.6D0193707

Parece haber sido también relativamente frecuente que diversos pueblos guerreros y cazadores que han sobrevivido hasta tiempos modernos hayan tenido sociedades secretas de varones que a menudo se han autodenominado “hombres lobo”. Tal es el caso de algunas sociedades indígenas norteamericanas, como la de los indios navajos o los Nootkas, que han mantenido hasta el mismo siglo XX sociedades con esta denominación.

La existencia de estos linajes monárquicos, sacerdotales, étnicos y guerreros licántropos se ve reforzada, además, por el hecho de que se hayan documentado en muchos sistemas religiosos divinidades que se identifican o se asocian con atributos lobunos. Una antigua divinidad grecolatina, Aoloera, recibía la calificación de “nacido de lobo” o de “lupino” en varias obras de la literatura griega y latina. En la Eneida, se convirtió en lobo para destruir a las hechiceras de Rodas. Los romanos asociaban el lobo con Marte, y sus legiones marchaban bajo la enseña de un lobo. Las Lupercalias eran fiestas religiosas en que los hombres se disfrazaban con pieles de lobo. En Irán y Escitia se adoraba a dioses en forma de lobo, y en Japón el lobo era considerado como una divinidad. El dios teutónico Wotan, cuyo paralelo escandinavo es Odín, solía estar acompañado por lobos.


Otros Tipos…

En Escandinavia son muy comunes las leyendas referentes a hombres-oso. En África se han recogido abundantes relatos sobre hombres-hienas y hombres-leones, e incluso sobre hombres-cocodrilo y hombres-elefante. En zonas del sur de Asia y de Sumatra, por ejemplo, son comunes los relatos acerca de hombres-tigre, y muchas veces, en el Oriente asiático, las más típicas son las de hombre-zorra. En Japón se documentan los relatos sobre hombres-zorro a partir del siglo XI. Y en Centroamérica, por el contrario, están extendidas las leyendas sobre hombres-jaguar.hombre-lobo-atacando


Lycaon. La leyenda griega del hombre lobo

Lycaon, el primer rey de Arcadia, fundó un culto pagano a los dioses del Olimpo y en sus ceremonias cometía atroces asesinatos en sus cultos de ofrenda al dios, ofreciendo la sangre de las víctimas como prueba de devoción. Cunado las historias de las atrocidades de Lycaon y su séquito llegó a oídos de Zeus decidió bajar a la tierra para comprobar si eran ciertas tales historias.Al revelar su identidad divina Lycaon, que no creía en las palabras de Zeus, decidió ofrecerle un banquete de carne humana de niño para comprobar la verdadera identidad de su visitante. Si en realidad era el dios Zeus tendría que darse cuenta de la procedencia de la carne y la rechazaría, puesto que el canibalismo era una afrenta muy grave en la cultura griega. Zeus reconoció enseguida la procedencia de la carne y Lycaon decidió huir al campo para no ser alcanzado por su ira. Sin embargo, pronto comenzó a sufrir el castigo que Zeus le había reservado: lentamente comenzó a transformarse en hombre lobo.Lycaon es convertido en lobo (H. Goltzius, 1589)

Pasaje de Ovidio que muestro como Lycaon es transformado en lobo por Zeus:

Quod simul imposuit mensis, ego uindice flamma
in domino dignos euerti tecta Penates
territus ipse fugit nactusque silentia ruris
exululat frustraque loqui conatur; ab ipso
colligit os rabiem solitaeque cupidine caedes
utitur in pecudes et nunc quoque sanguine gaudet.

In uillos abeunt uestes, in crura lacerti:
fit lupus et ueteris seruat uestigia formae…

Según cuenta la leyenda, desde los tiempos de Licaón uno de los hombres que participaba en el sacrificio anual en el monte Licaón se convertía en carne después de probar la carne sacrificial, de la que se pensaba que contenía carne humana. Esos hombres lobo no estaban condenados a tener esa forma el resto de sus vidas, ya que podrían recuperar su forma humana al cabo de nueve años si en ese tiempo no probaban la carne humana; si lo hacían no cabía la posibilidad de liberarse de su forma bestial.


El Hombre Lobos en los Mundos de Fantasía.

Los hombres lobo son licántropos que tienen rasgos de humano y de lobo. Son muy temidos por su agresividad y su naturaleza malvada. Un hombre lobo tiene tres formas de licantropía; la de humano, la híbrida entre humano y lobo, y la de lobo. En su forma humanoide es totalmente indistinguible del resto de los humanos. Su tamaño, inteligencia y demás características son las mismas que las de cualquier hombre.

Hombre lobo, de Kerem BeyitEn su forma híbrida tiene características tanto de hombre como de lobo. Tiene el cuerpo cubierto de pelo, las piernas más cortas (aunque su tamaño total suele ser unos 30 cm. mayor que en su forma humana), la cabeza de lobo, manos de humano y una cola corta. Puede andar a 4 patas o erguido. La forma de lobo es totalmente idéntica a la de cualquier lobo común de gran tamaño, excepto por sus ojos, que brillan en la oscuridad.

Los hombres lobo, en su forma híbrida, viven en manadas de unos 6 o 7 miembros. Están formadas por un macho, una hembra y los cachorros. Los cachorros permanecen en la manada hasta los 10 años, edad a la que un hombre lobo se considera adulto. Si un hombre lobo tiene descendencia con una mujer humana, el bebé es totalmente humano. Los hombres lobo, en su forma humana, no suelen vivir en casas ya que no son seres muy sociables. Lo hacen en cuevas y madrigueras bien protegidas, donde mantienen a sus cachorros alejados del hombre.

Los hombres lobo, en su forma animal, suelen ser nómadas y merodean constantemente en manadas buscando humanos y otras víctimas. Al ser muy salvajes y agresivos son enemigos de cualquier ser que se les oponga, incluso de otros licántropos como los hombres oso. La táctica del hombre lobo es el ataque por sorpresa, acercándose con cuidado y aprovechando sus afilados colmillos para morder y desgarrar a sus víctimas. Un hombre lobo sólo puede ser herido por armas mágicas o de plata.


Bibliografía

El Gran Libro de la Mitología Griega. Robin Hard. Editorial La Esfera de los Libros.

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