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Un guiverno es una criatura legendaria con cabeza y alas de dragón y cuerpo, dos patas y una cola reptilianos. Su variante marina se llama guiverno marino y tiene una cola de pez en lugar de la cola de púas.

El guiverno, en sus distintas formas, es importante en la heráldica, apareciendo frecuentemente como mascota de escuelas y equipos atléticos, principalmente en los Estados Unidos y Reino Unido. Es una criatura popular en la literatura europea y británica, los videojuegos y la fantasía moderna. El guiverno suele, aunque no siempre, asociarse con el clima frío y el hielo, y poseerá en ocasiones una modedura venenosa y pocas veces la habilidad de escupir fuego.802dae7e7051692ef3dabea09f600a222d97593d_hq


Historia

El diseño del guiverno parece haber derivado de la figura del dragón encontrada por las legiones de Trajano en Dacia.

La palabra guiverno proviene del inglés “wyvern”, el cual según el Merriam-Webster Dictionary es una alteración del inglés medio “wyvere” que significa “víbora” (viper en inglés), término que proviene del anglo-francés “guivre”, siendo éste una variación del latín “vipera”. En la heráldica, el guiverno suele ser representado como un dragón de dos alas y dos patas –de ahí que también sea conocido como “dragón heráldico”–, el cual es muy distinto a la “vipera” de la que el término “wyvern” procede.wyvern_cab

Una de las primeras descripciones de la criatura conocida como “vipera” aparece en el libro Naturalis Historia de Plinio el Viejo publicado en el año 77, de acuerdo al cual se trata de un animal con cuerpo de serpiente y orejas parecidas a las de un conejo, cuyos extraños hábitos reproductivos suelen ser representados en varios bestiarios medievales (la hembra devoraba la cabeza del macho durante el apareamiento o antes de que las crías nazcan, y estas dan muerte a su madre al momento de nacer cuando atraviesan su vientre para salir al exterior), tal como se muestra en la siguiente ilustración proporcionada por el Bestiario de Aberdeen publicado en el siglo XII.790f475b97ea748b03b5b28fc99cf15b7eb55322_00

Tal vez el primer Guiverno “importante”, fue Gerión, que en la Divina Comedia, transportó sobre su dorso a Dante y Virgilio y les cruzó volando el abismo entre el círculo séptimo del infierno y el octavo, donde se castiga a los defraudadores (si fuera en la actualidad estaría a rebosar). En el canto XVII es donde Dante describe a Gerión como un Guiverno de bonitos colores.

El Guiverno fue adoptado como el símbolo del antiguo reino inglés de Wessex. Como los toros, los Guivernos se enfurecen al contemplar el color rojo. Según un mito galés, un cazador de dragones distrajo a un Guiverno particularmente malévolo arrojando un paño rojo a un río para, a continuación, arrojarle una flecha con su arco.

Aunque los dragones han sido descritos por personas de todo el planeta. Los Guivernos, en conreto, son fruto del folclore del norte de Europa, particularmente de Gran Bretaña, Francia, Alemania u Escandinavia.wyvern


En la heráldica

El guiverno es una figura de la heráldica inglesa, y también se puede encontrar ocasionalmente como soporte o cimera.

En la heráldica, no obstante, al momento de describir un escudo de armas sí se suele diferenciar al dragón del guiverno, aunque la única diferencia visual es que el guiverno tiene dos patas y un par de alas, mientras que el dragón suele ser representado con cuatro patas y alas, al menos en la heráldica moderna.DSC04300

Un guiverno blanco (de argén) formaba la cimera del Borough de Leicester según está registrado en la visita heráldica de Leicestershire de 1619:

A wyvern sans legs argent strewed with wounds gules, wings expanded ermine.

La expresión sans legs no significa forzosamente que no tuviera patas, sino que podrían no haber sido representadas al estar disimuladas o debajo del cuerpo. La compañía Midland Railway lo adoptó en 1845 cuando se convirtió en la cimera de su escudo no oficial.guiverno-heraldica

La compañía afirmaba que:

«el guiverno era el estandarte del Reino de Mercia»

y que era:

«una partición de las armas de la ciudad de Leicester».

En 1897, sin embargo, la Railway Magazine se dio cuenta de que parecía:

«no haber fundamento en que el guiverno se haya asociado con el Reino de Mercia»

Un Guiverno aparece como cimera de los yelmos de los reyes de Aragón, de la casa de Barcelona. El primer monarca en utilizar la cimera con Guiverno fue Pedro IV, el Ceremonioso, y de ahí su presencia en el escudo de la Comunidad Valenciana.parterre


El guiverno en los mundos de fantasía

Físicamente son reptiles con dientes afilados y de color pardo grisáceo. Tienen un tamaño de unos 6 metros de largo y unas alas de murciélago enormes. Su cola tiene un aguijón muy parecido al de un escorpión y sus ojos son de un rojo intenso.

Como cazadores son verdaderamente astutos. Cuando encuentran a una posible víctima la vigilan con sigilo, evitando que su sombra caiga sobre la presa. Finalmente se lanzan en picado, en completo silencio, de manera que su víctima no tenga ninguna posibilidad. Cuando hay poco alimento, los wyverns suelen formar pequeños grupos para cazar.dragon

Si se produce un enfrentamiento con enemigos considerables, el wyvern hace uso de su aguijón con bastante habilidad. Este aguijón inyecta un veneno al que pocas víctimas consiguen sobrevivir.

En general, los wyverns son seres solitarios y sólo viven con su pareja y sus crías. Forman sus guaridas en las montañas, desde donde dominan los bosques cercanos.


Bibliografía

http://lales-cosasmias.blogspot.com.es/2015/02/el-wyvern-o-guiverno.html

Dragones, guivernos, dracos, wyrms…

https://kaly36.wordpress.com/monstruos-de-leyenda/guiverno-o-dragon-heraldico/

http://es.mitologia.wikia.com/wiki/Guiverno

http://www.seresmitologicos.net

 

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