La Evolución del Pilum Romano

Publicado: agosto 29, 2014 en Armas especiales
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El pilum era un tipo de jabalina pesada. Posiblemente inventado por los etruscos, ya que los ejemplos más antiguos aparecen el tumbas etruscas del siglo V antes de Cristo (1). El arma consiste en una vara de hierro terminada en punta unida a un mango de madera, bien mediante una cavidad en el hierro o mediante un remache característico (2. Ejemplo del siglo IV antes de Cristo). El pilum ganó protagonismo durante las invasiones celtas. Su peso le otorgaba una excelente capacidad de penetración y su larga vara de metal impedía que se cortara. César habla de cómo los pila se clavaban en los escudos celtas, lo que implica que atravesaban 13-25 mm de roble y piel. Anulado por un pilum, el escudo perdía su utilidad. César narra que los celtas tiraban los escudos atravesados, prefiriendo luchar sin ellos. Además, el fino metal se doblaba o se partía en el impacto, impidiendo así que se pudiera arrojar el arma de vuelta. La imagen 3 muestra los pila que utilizaban los romanos en el siglo III antes de Cristo. Cada vez confiaban más en ellos, destinándolos a equipar primero a los hastati, luego a los principes y, en la época de Cayo Mario, a todo el ejército. Pilums

Cada legionario portaba 2 pila, uno más fino y ligero que el otro. Los velites llevaban una jabalina más pequeña llamada verutum, normalmente sujeta a una correa (amentum). El pilum pesado sobrepasa los 2 metros, el verutum mide poco más de 1 metro. Con el paso del tiempo, el pilum pesado se hizo más pequeño y el ligero, más largo, hasta que en torno al siglo I llegaron a ser idénticos (4). Para el año 100, el pilum encogió más y se le añadió un peso de bronce con el fin de mantener su capacidad de atravesar armaduras (5). También se muestra una versión celta llamada gaesum utilizada por los auxiliares romanos de origen celta. Los celtas, por supuesto, adoptaron rápidamente el pilum. A finales del siglo III, los principales enemigos de los romanos eran sobre todo jinetes, y el pilum fue reemplazado por una lanza más apropiada para eludir la caballería. Vegecio se refiere también a una plumbata, aparentemente un dardo pesado, superior a cualquier otro proyectil arrojado a mano (6).

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