Sherlock Holmes – Estudio en Escarlata

Publicado: septiembre 15, 2015 en Reseñas del Autor
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El título de esta primera novela proviene de una conversación entre el Doctor Watson y el propio detective, cuando éste le da a las gracias por haber sido tan persistente a la hora de resolver el caso que acontece dentro de este primer volumen de las aventuras de Sherlock Holmes:

«Por cierto, gracias. A no ser por su insistencia, me habría perdido el caso más bonito de todos cuantos se me han presentado. Podríamos llamarlo estudio en escarlata… ¿Por qué no emplear por una vez una jerga pintoresca? Existe una roja hebra criminal en la madeja incolora de la vida, y nuestra misión consiste en desenredarla, aislarla, y poner al descubierto sus más insignificantes sinuosidades. Ahora a comer, y después a oír a Norman Neruda. Maneja el dedo y pulsa la cuerda de modo admirable… ¿Cuál esa melodía de Chopin que interpreta tan maravillosamente? Tra-lala-Lara-lira-lei»

El libro fue publicado en el ‘Beeton’s Christmas Annual’ de 1887 y es, no sólo el primero de los múltiples relatos que Sir Arthur Conan Doyle escribió sobre Sherlock Holmes, sino también la primera de las cuatro novelas que escribiría sobre el mismo personaje. Como novela independiente no aparecería publicada hasta 1888. Doyle la escribió con 27 años, mientras trabajaba de médico en Southsea, Portsmouth. Cobró 25 libras por los derechos íntegros de la novela, y la primera versión contenía ilustraciones de su padre, Charles Doyle.Estudio en escarlata 2

Sherlock Holmes es el arquetipo de investigador cerebral por excelencia e influyó en gran medida en la ficción detectivesca posterior a su aparición, aunque se considera a Auguste Dupine, creado por Edgar Allan Poe, como un personaje predecesor. Según se describe en sus novelas, no es muy ordenado en la rutina cotidiana, es muy habilidoso disfrazándose, fuma en pipa, le gustan las galletas, toca el violín con maestría (un Stradivarius, a menudo a horas poco adecuadas), es un experto apicultor, excelente boxeador, tiene un gran conocimiento científico, en especial en química, y, cuando se aburre por falta de los retos intelectuales que suponen sus casos, consume cocaína en una solución al 7 por ciento… En definitiva, un hombre excéntrico, pero con un don natural para resolver crímenes.Estudio en escarlata 4

Y es en este punto en que me sorprendió y me asombró la forma que tiene el autor de crear un complejo caso de dos asesinatos y resolverlo en unas pocas páginas, como si fuera lo más natural del mundo. Cuando me quise dar cuenta y llegando a la mitad del libro me encuentro a Sherlock, Watson y dos detectives de Scotland Yard encima del asesino, peleándose con él e intentando reducirle. Eso sí, la forma en que Holmes llega a la resolución del crimen no la explica hasta el final. Y esto es precisamente lo novedoso y sorprendente de la novela, que el caso está resulto antes de empezar, sin tan siquiera tener tiempo de exponer o explicar cómo se ha producido el asesinato.

Estudio en Escarlata se divide en dos partes, la primera cuenta cómo se conocen los dos protagonistas y la manera en que el Doctor Watson ve en acción por primera vez las habilidades de Holmes. Se produce un asesinato en una casa abandonada y cuando los dos detectives llegan a la escena del crimen, Sherlock hace un auténtico alarde de perspicacia y observación, casi como si fuera un juego de niños y dando la impresión que ya sabía quién era el asesino antes de comenzar la investigación. Algo que rompe con todo el misterio del caso, e incluso llega un momento que puedes perder el interés por la novela.Estudio en escarlata 1

Entonces la historia da un salto en el tiempo y en el espacio hacia Utah en 1847, donde se nos cuenta un relato sobre un hombre adulto y una niña que son los únicos supervivientes de un grupo de pioneros, y que son rescatados por un grupo de mormones con la condición de convertirse a su religión. Un relato que tiene mucho que, aunque no lo parezca, con los hechos de la primera parte… Después del desconcierto y el cambio de rumbo de esta segunda parte, el libro vuelve a ganar fuerza y las dos historias se entrecruzan hasta llegar al mismo día en que detienen al criminal y se ve cómo Sherlock “desenreda la roja hebra criminal en la madeja incolora de la vida”: Estudio en Escarlata.Estudio en escarlata 3

Por la originalidad y la puesta en escena del crimen, y la forma de contarlo y de resolverlo le doy una buena valoración, pero el alarde de ingeniosidad con la que Sherlock Holmes resuelve el crimen casi me resultaron hasta insultantes. No obstante, al continuar leyendo me llevé una grata sorpresa con el final. Una lectura muy recomendable.

VALORACIÓN: 7’5/10

Sherlock Holmes – Estudio en escarlata

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