El Puñal

Publicado: diciembre 23, 2016 en Armas, Armas especiales
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(Del lat. pugnal); adj. de una sola terminación. Arma blanca, a modo de daga corta, que sólo hiere de punta.

La diferencia fundamental entre el puñal y el cuchillo estriba en que mientras que este ultimo se creo y se desarrollo como herramienta y arma blanca, el puñal siempre fue un arma y básicamente un arma utilizada por su punta. Además, el puñal esta provisto de arrial con dos secciones, ulterior diferencia con el cuchillo que solo presenta raramente esta particularidad; la empuñadura es coaxial al eje central de la hoja y no desviada hacia el dorso, como sucede con el cuchillo.

punal5En su concepción original, el puñal fue el corto bastón afilado que, con su puño estrecho, sirvió de garra o diente artificiales a nuestros progenitores en la caza y, eventualmente, en la guerra. Como objeto, sufrió las evoluciones propias de todas las armas de invención primitiva: primero de asta o de cuerno, trabajado en punta y terminado en un mango; después, en la época de la piedra tallada, las que lo formaron fueron las astillas de silex, de unos 30 cm de longitud, moldeadas en una única pieza con el mangopunal-1

El puñal como arma ofensiva ha sido utilizado por todos los pueblos y prácticamente en todas las épocas. Su aparición puede situarse en la Edad de Piedra, aunque se trataba más bien de pequeños cuchillos de piedra similares a las puntas de lanza. En algunos palafitos se encuentran puñales de sílice con mango de madera, cuya hoja tiene una longitud entre 15 y 25 cm. Los puñales escandinavos parecen ser los mejor trabajados; poseen un mango de sección cuadrangular y la hoja, triangular, tallada por ambas caras. En el inicio de la edad de bronce se extiende con rapidez por toda Europa, y se instauró como el arma por excelencia de los soldados.punal

Estos puñales estaban construidos en un inicio de cobre, y fueron sustituidos paulatinamente por los de bronce, mucho más duros y resistentes. Mediada la Edad del Bronce aparecen ya puñales con distintos tipos de ornamentación, según la zona geográfica en que se encuentren, y se introducen mejoras en ellos, como el acanalamiento de la hoja, que incrementan la resistencia. Con el puñal aparece también el uso de la vaina, que en un principio se hace de cuero y madera, y más tarde se sustituye por el bronce y posteriormente el hierro. Destaca sobre todos ellos el llamado puñal de antenas, que aparece por primera vez en el yacimiento arqueológico de Halstatt II (en el sur de Alemania). Recibe este nombre por dos prolongaciones en forma de antenas que sobresalen de su empuñadura, y su forma sería adoptada más tarde por griegos, cartagineses, celtíberos, galos y otros pueblos prerromanos.punal-2

Con el advenimiento de la Edad del Hierro, los puñales incrementan la longitud de su hoja, y paulatinamente se van convirtiendo en espadas. Durante las guerras púnicas los soldados romanos destacaron la dureza del temple de las falcatas, blandidas por los mercenarios celtíberos a sueldo de Cartago, y adoptaron esta arma, alargándola hasta formar el gladius. Era entonces frecuente ver cómo los oficiales portaban, a modo de distintivo de rango, un arma corta en el lado contrario del gladius llamada parazonium, costumbre que se mantuvo hasta el s. XVIII. Los varios ejemplares que se conservan presentan una hoja triangular de unos 20 cm de longitud, forjada en bronce, acanalada, y poseen una empuñadura con decoración de cabezas de animales.punal-4

Durante los dos primeros tercios de la edad media el puñal fue abandonado de entre las armas de uso por parte de los soldados, y permaneció en manos de los civiles como arma que se solía llevar oculta con fines delinquivos. Recibe el nombre de misericordia una especie de puñal con que se amenazaba a las víctimas colocándoselo en el cuello, muy extendido en Francia y Alemania en el s. XV. Una costumbre inglesa de la época era clavar el puñal en el suelo con objeto de sujetar las riendas del caballo. Con la llegada de las armas de fuego el uso del puñal desapareció casi por completo y fue sustituido en los ejércitos por la bayoneta

Los puñales estuvieron muy extendidos en los pueblos árabes. Se distinguen por poseer una hoja curva y por encontrarse finamente recamados y sus empuñaduras adamasquinadas. Los solían llevar los turcos envainados en la faja, a modo de distintivo social.punal-3


El puñal romano

El puñal romano recibe tres nombres: sica, pugio y parazonium. La primera de ellas (sica) carece de toda connotación militar, y podría traducirse como daga de uso civil o navaja. El segundo término, pugio, está cargado de fuertes connotaciones castrenses. Podemos traducirlo como «puñal» o «puñal militar». Etimológicamente la palabra hace alusión a la mano en posición cerrada o prensil (pugnus), del mismo modo que la palabra pugilatus, pues ambos términos pertenecen a la misma familia. El tercer término, parazonium, parece referirse a algún puñal de representación y prestigio más que a un arma práctica.punal7


Bibliografía

EL PUÑAL BIDISCOIDAL PENINSULAR: TIPOLOGÍA Y RELACIÓN CON EL PUÑAL MILITAR ROMANO (PUGIO) Eduardo Kavanagh de Prado. ISSN: 0436-029X

http://www.enciclonet.com

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comentarios
  1. […] a través de El Puñal — Leyendas de los Mirdalirs […]

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