Archivos de la categoría ‘Herbolario’

Hiedra: La planta de Osiris

Publicado: enero 2, 2015 en Herbolario, Venenos
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Del lat. hedera. Planta trepadora, de la familia de las araliáceas, con tronco sarmentoso del que brotan raíces adventicias que se agarran fuertemente a los cuerpos cercanos, hojas coriáceas verdinegras, flores amarillas en umbelas y fruto en bayas oscuras y pequeñas: si bien la hiedra no es una verdadera parásita, es frecuente que perjudique a los árboles por los que trepa.

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Este pequeño arbusto vivaz, altamente tóxico, puede causar la muerte porque contiene, entre otras sustancias, saponina, que llega a alterar el sistema digestivo e incluso romper la membrana de las células después de ser absorvidas por la corriente sanguínea. los griegos utilizaban los frutos o pequeñas bayas oscuras de la hiedra como veneno y quizás por ello la planta fue adoptada por los egipcios como símbolo de eternidad.

En egipto no crecía la hiedra- Diodoro de Sicilia dice “Cuando fue llevada a aquel país tuvo que ser consagrada a Osiris. dios de la resurección y la fertilidad, supremo gobernante de la vegetación y de la agricultura. Cuando ya se aclimató se usó como planta de la muerte“. Los médico egipcios, con cierta tendencia al uso de purgantes y pócimas purificadoras del cuerpo y del espíritu supieron por los griegos que “la hiedra libera la cabeza y es capaz de perturbar el espíritu, pero también de calmarlo“. esta debió ser la razón por la que importaron la planta, la cuidaron con mimo para que se aclimatase y acabaron utilizándola como símbolo de eternidad, ya que engalanaba muchos sarcófagos y vasos funerarios. Dado que la hiedra también podía matar, la vincularon con los espíritus de la muerte y del más allá, y también con la iconografía funeraria.


BIBLIOGRAFÍA

Los misterios de los venenos. Pedro Palao Pons. Editorial De Vecchi

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Herbolario (Preparación)

Publicado: diciembre 23, 2014 en Herbolario
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INFUSIONES: Es el procedimiento de preparación de tisanas. Se realiza mezclando la hierba triturada con una cantidad de agua (entre una a dos cucharadas soperas de hierba por litro de agua o una cucharadita tamaño té por taza de agua) , dejando en reposo durante 5 a 30 minutos. Se filtra.

COCIMIENTOS: Son cocimientos de las hierbas en agua a temperatura de ebullición durante un tiempo determinado.

TINTURAS MADRES: Se mezcla la hierba con el disolvente (alcohol al 60 o 70%) en frío y dejando la mezcla en contacto durante 10 días aproximadamente, agitando de vez en cuando. Se filtra. Proporción: una parte de planta en 3 de alcohol al 70%.

JARABES: Los jarabes son preparaciones en las que se preparan las hierbas maceradas o cocidas en un almíbar suave. Al contener azúcar puede ser inconveniente para algunos pacientes.

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DOSIFICACIÓN (Según el peso del paciente):

Niños de un año a año y medio: (peso aproximado a 10 kg.): 1/6 de la posología de adultos. Evitar o disminuir el alcohol.

Niños de 4 a 6 años (aproximadamente de 20 Kg. de peso): 1/3 de la posología de adulto.

Niños de 30 Kg. de peso (de unos 10 años): 1/2 de la de adulto.

Niños de 40 Kg. de peso más: 3/4 de la de adulto.

Adultos (Tinturas Madres): Entre 20 a 60 gotas por toma dependiendo de la hierba y la frecuencia.

Adultos (Tisanas y decocciones): Entre dos tazas a un litro por día, hay casos especiales de otras posologías.

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BIBLIOGRAFÍA

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Beleño: La hierba loca

Publicado: diciembre 2, 2014 en Herbolario, Venenos
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Planta solanácea de hasta un metro de alto, con hojas anchas, largas, hendidas y vellosas, flores amarillas y fruto capsular: el beleño es especialmente narcótico en su raíz.Beleño

Los médicos egipcios utilizaron, según explica el papiro de Ebers, el beleño una de las plantas brujas popularmente conocida por la hierba loca, y que en el país del Nilo, como también hacia Mesopotamia, Babilonia y Asiria, se empleaba para tener revelaciones y también como sedante, analgésico y abortivo.

El historiador y filósofo griego Jenofonte (431-354 A.C.) advierte que se trata de una planta muy peligrosa, y nos dice de ella que “no podemos estar dispuestos a afirmar que es un bien aquello que vuelve loco a quien lo come“. Aunque lo egipcios lo emplearon como planta abortiva, no dejaba de ser curioso que utilizaba aceite de beleño para mitigar el dolor de los partos. Según destaca el papiro de Ebers, “Cuando llegaba el momento de dar a luz, unguían con dicho aceite el sexo de las futuras madres“. Curiosamente, siglos después, las brujas medievales también lo utilizarían, pero no para ayudar a dar a luz, sino para aplicarlo en los mangos de las escobas que cabalgaban y las hacían volar.

Los médicos egipcios conocían los peligros del beleño, y no es de extrañar, teniendo en cuenta que posteriormente apareció citado  en prácticamente en todos los tratados de botánica como planta tóxica. Y es que contiene, entre otros alcaloides, hiosciamina, antropina y escopolamina, sustancias que a principios del siglo XX se administraban, junto con la morfina, como analgésicos para partos. Es un elemento que administrado en exceso puede bloquear los receptores del sistema nervioso central y paralizar el corazón.

Tanto es así que los médicos del siglo pasado abandonaron su uso al considerar dicha sustancia como “Causa de la excesiva mortalidad infantil“.

Si caía en malas manos, la escopolamina del beleño tuvo que ser peligrosísima en el antiguo Egipto. Se sabe que la planta se administraba como calmante, mediante vahos e infusiones, no obstante, también se prescribía cocinada menclada en crudo con la masa  de dulces típicos.


BIBLIOGRAFÍA

Los misterios de los venenos. Pedro Palao Pons. Editorial De Vecchi

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Herbolario (Recolección)

Publicado: noviembre 25, 2014 en Herbolario
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En las plantas, no todas las partes que la componen tienen propiedades curativas, culinarias o cosméticas, a veces sólo una parte de ellas.


TIEMPO DE RECOLECCION

HOJAS: Las hojas con o sin tallo, se recolectan antes de iniciarse la floración, en la primavera, pero cuando hayan llegado a su madurez, se comenzará por las de más abajo, por las que están más cerca del suelo. Las hojas deben de estar sanas en su aspecto exterior y limpias de polvo.

FLORES: Se arrancan al inicio de su desarrollo, para evitar que se marchiten. El mejor momento es la mañana, tras haberse disipado el rocío. Los capullos no deben estar turgentes ni cerrados. En algunos casos conviene recolectarlas en pimpollos, en otros casos como la Malva, cuando aun no está  completamente abierta, y en otras especies cuando está totalmente abierta. Si lo que interesa son las sumidades floridas, se recogen al inicio de la floración, igual en las partes aéreas de la planta.

RAICES: Se recogen en otoño y en principio del invierno, si se trata de especies bi anuales, hay que efectuar la recolección en dicha época del primer año de cultivo y cuando las especies son perennes en el segundo o tercer año. Las raíces y los rizomas, se recolectan al final del período de crecimiento y se retirarán a la caída de la tarde, fuera de los períodos de vegetación, es decir en el otoño al invierno.

CORTEZAS: Se recolectan en tiempo húmedo, en otoño, tras la caída de las hojas, o en primavera. Para una mejor conservación, se efectúan dos incisiones longitudinales poco profundas y distante una de la otra unos 10 a 20 cm., que se unen arriba y abajo por dos incisiones transversas. Las resinosas se recogen en primavera, las que no, en otoño. Deben recolectarse cuando son tiernas y frescas.

FRUTOS: Los frutos se recogen cuando están en completa madurez, o un poco antes en aquellos casos en que su pulpa se altera con rapidez.


PRECAUCIONES PARA LA RECOLECCION
  • Las plantas no deben estar húmedas por la lluvia o el rocío.
  • Evitar magulladuras en las partes frescas recolectadas.
  • Las plantas o sus partes no deben amontonarse mientras estén frescas.
  • Deben de estar libres de tierra, insectos, basura y malezas.
  • No recolectar: al costado de carreteras, cerca de cursos de agua contaminados por vertientes industriales, en lugares que se hallan hecho tratamiento con  agrotóxicos.

 OTROS ASPECTOS

EDAD: Cuando las plantas son jóvenes, sus jugos son acuosos con sustancias sin propiedades químicas marcadas y sin determinada acción fisiológica, a medida que crecen se desarrollan los principios químicos. La lechuga es narcótica en la época de floración.

CLIMA: Influye en el desarrollo de las plantas y en formación de sus principios activos. El clima viene dado por diferentes causas: luz, temperatura, humedad, tipo de terreno, altitud, latitud.

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CONSERVACIÓN:

  • Realizar el secado inmediatamente terminada la recolección.
  • No secarlas al sol, preferiblemente en locales ventilados y cubiertos.
  • Se pueden suspender del techo en manojos, o colocarlos sobre arpillera o alambres.
  • Pueden ser secadas en estufas.
  • La temperatura adecuada no debe de pasar los 50°.
  • Evitar aplastar las hierbas recogidas, y de ponerlas en bolsas plásticas, herméticamente cerradas, para no privarles el aire durante el transporte.
  • Protegerlas de la luz de sol.
  • Para un secado conveniente hay que contar entre 3 a 8 días durante el verano, para las hierbas, flores y hojas.
  • Durante la primavera este período se prolonga de una a dos semanas.
  • Si se trata de raíces, el tiempo de secado será de unas 2 semanas en verano y de un mes en otoño e invierno.

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ALMACENAMIENTO:

  • En lugar fresco, pero protegidas de frío.
  • En bolsas de papel bien cerradas o en cajas de maderas o de cartón recubiertas de papel.
  • En recipientes de cerámica o de cristal coloreado que impiden la acción de los rayos luminosos sobre la planta.

BIBLIOGRAFÍA

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Mandrágora: La raiz de los sueños

Publicado: noviembre 4, 2014 en Herbolario, Venenos
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Del lat. mandragora y éste del gr. mandragÕraj. Planta herbácea de hojas grandes en roseta, flores pedunculadas blancas y rojizas. fruto parecido a una manzana, olor fétido y raíces ricas en alcaloides que toman diversas formas y de las que se extraen sustancias narcóticas: la mandrágora crece en zonas mediterráneas.

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Otra de las plantas más comunes del antiguo Egipto a la que llamaban didi que contiene atropina. Su uso moderado tenía efectos calmantes; sin embargo, en dosis elevadas producía el efecto justamente contrario y llegaba a estimular con tanta intensidad el organismo que podía desembocar en delirios, e incluso la muerte.

Los médicos egipcios machacaban las hojas frescas de la mandrágora y las mezclaban con leche para aplicarlas. Se aplicaban sobre úlceras y heridas abiertas aunque no se viera el hueso. Recurrían a la raiz fresca como purgante, que una vez mezclada con miel y leche, introducían por via anal. Como tiempo más tarde dijo Plinio, en el Siglo I D.C., también la combinan con alcohol ya fuera para producir sueños reveladores, ya “ante los ataques convulsos e incluso la melancolía“. En el papiro de Leiden, del siglo III A.C., se expone una fórmula respecto del uso de la mandrágora mezclada con vino para ser utilizada como un potente inductor de sueño.

Para los sacerdotes egipcios, al igual que para los médicos, la mandrágora contaba con un simbolo especial y es de suponer que, dados sus poderes alucinógenos y mortales, la valorasen especialmente en rituales funerarios. Quiza por ello formaba parte de los ornamentos y ajuares de las tumbas de las dinastías del imperio nuevo, que abarcó desde el 1550 al 1069 A.C.

La mandrágora está presente en el espacio anexo de la tumba de Tutankamon, donde se encontraron varios cestos con bayas de esta planta, no se sabe si para facilitarte un buen viaje al mas allá o como medicina en caso de que en el otro mundo se pusiera enfermo. Otra muestra de la presencia funeraria de la planta se halla en una jarra que, según la inscripción, contenía una poción curativa y mágica, uno de cuyos ingredientes era la mandrágora. Dicha jarra fue encontrada en la tumba de un alto oficial del ejército de la Dinastía XVIII.

En la antigua Mesopotamia, hace más de cuatro mil años que los sacerdotes babilónicos la utilizaron como narcótico; se encuentra en fórmulas utilizadas en los ritos iniciáticos. Un bajo relieve asirio representa a un sacerdote o persona distinguida que lleva cargando en su brazo izquierdo una cabra y en su diestra una planta en flor que debe corresponder a una mandrágora. La actitud del personaje es la de portar una ofrenda y su acompañante lleva una cápsula de adormidera (Papaver somniferum).

En el mundo medieval, mandrágora era sinónimo de prosperidad, por ello con su raíz se elaboraban talismanes para este fin; también se usaban amuletos de su raíz para arrojar a los demonios y protegerse del mal. Es sabido que fue utilizada como tratamiento de las enfermedades mentales, como la depresión, al igual que el eléboro negro; de hecho, siempre se utilizó al menos contra el insomnio.


BIBLIOGRAFÍA

Los misterios de los venenos. Pedro Palao Pons. Editorial De Vecchi

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Herbolario (Léxico)

Publicado: octubre 21, 2014 en Herbolario
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A la hora de elaborar ungüentos, venenos o pocimas, hay que conocer una serie de términos para poder distinguir cual es cada parte de la planta a la hora de recoger hierbas y plantas medicinales, y así poder confeccionar bálsamos, pomadas y medicamentos con mayor realismo dentro de nuestras historias de fantasía:

BAYA: Pequeño fruto carnoso con pepitas.

BROTE: Es la yema, en su interior se hallan los embriones de las hojas y de los tallos.

BULBO: Se le llama más comúnmente la “cebolla” y, de hecho, la propia cebolla es un bulbo. No hay que confundirlo con el rizoma ni con las raíces que brotan del bulbo para hundirse en la tierra.

CABEZUELA: Tipo de inflorescencia de varias flores sin pedúnculo e insertadas las unas al lado de las otras sobre el receptáculo.

CORTEZA: Es la piel, la envoltura de los árboles y de algunos frutos.

FOLÍCULO: Fruto seco en forma de saquito que se abre en su madurez por una hendidura única que pasa exactamente entre las dos hileras de semillas que contiene.

PÉTALOS: Laminillas blancas o coloreadas que forman la corola de las flores. Remate: Parte de una planta, que comprende lo alto del tallo y la flor. Rizoma: Es un tallo subterráneo de donde parten las raíces que se hunden en el suelo y el tallo que asciende hacia la luz. Semilla: Es ella la que asegura la reproducción de la especie. Es pues, la parte activa del fruto – granos, pepitas o núcleo-, mientras que la pulpa no es más que la parte inerte, destinada ya sea a proteger, ya sea a alimentar la semilla.

TALLO: Corresponde al tronco de los árboles.

TUBÉRCULO: No hay que confundirlo ni con el bulbo ni con el rizoma. El tubérculo no desprende raíces, sino que se forma sobre las raíces o las partes aéreas de la planta. De hecho, contiene las reservas nutritivas de esta planta.

UMBELA: “Tipo de inflorescencia”, en la cual los pedúnculos de cada flor se hallan insertados en un mismo punto.

VAINA: Fruto seco como el folículo, pero que se abre por dos hendiduras opuestas.

 

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BIBLIOGRAFÍA

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Adormidera: La planta del júbilo

Publicado: septiembre 26, 2014 en Herbolario, Venenos
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Del lat. addormire ‘adormecer o dormirse’, por su propiedad narcótica. Planta papaverácea de hermosas flores blancas o rojas que se usan como ornamento y fruto capsular del que se extrae el opio: la adormidera tiene flores de hasta 12 cm de diámetro. Natural de la región Mediterránea oriental y Suroeste de Asia. Existen numerosas variedades de cultivo con distintas coloraciones de la corola y con flores dobles y pétalos enteros o fimbriados. Del látex obtenido por incisiones en las cápsulas inmaduras se obtiene el opio. El opio puro contiene un 9,5 % de morfina, alcaloide utilizado con fines medicinales y una droga que crea dependencia.

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Los médico-sacerdotes egipcios recurrieron con frecuencia al uso de sedantes, anestésicos y narcóticos, pero no para envenenar, sino para tratar dolencias. En el transcurso de la VIII dinastía, entre los años 2173 y 2160 A.C. alcaloides como la morfína, la codeína o la tebaína presentes en la plante del opio, eran cultivados en egipto. Habían aprendido su uso de los sumerios, quienes ademas del opio empleaban la adormidera, a la que llamaban Planta de Júbilo. Diodoro de sicilia, nos dice que ” Es una droga que proporciona el olvido de todos los males y sé que las mujeres de Tebas la emplean con frecuencia para curar el miedo y la tristeza“.

Una de las muchas pruebas del uso de la adormidera en Egipto, es el uso des varia necrópolis de restos de capsulas de esta planta. Los sacerdotes-médicos sabíanque la adormidera era una sustancia que, además de dar paz, procuraba al enfermo visiones reconfortantes. También utilizaban la adormideracuando creían que el proceso de la muerte era irreversible; sabían tambien que, si se excedían en la dosis, podían provocarla. Como asegura Herodoto, “Puede inducir al sueño, pero también hacer que nunca más se produzca el despertar“.


BIBLIOGRAFÍA

Los misterios de los venenos. Pedro Palao Pons. Editorial De Vecchi

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Las Especias, lo Sobrenatural y la Magia

Publicado: agosto 26, 2014 en Herbolario
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En la antigüedad las plantas eran dioses, espíritus y magos que vivían dentro de robles y susurraban desde las flores. Nuestros ancestros descubrieron las fuerzas que estaban presentes en las plantas y las utilizaron para mejorar sus vidas.

La utilización de especias desde tiempos inmemoriables ha estado asociada a la cocina, sin embargo también se han usado en la curación y en rituales religiosos. Su simbología ha estado relacionada con la magia o el mal, al tener el poder de causar daño o sanar.


AlbahacaAlbahaca, considerada un talismán contra el mal, antídoto contra el veneno del monstruoso basilisco, vinculado con el amor y la riqueza y utilizada en ritos funerarios. Su agradable perfume produce simpatía entre dos personas. Se cuenta que las brujas bebían media copa de zumo de albahaca antes de salir volando por los aires.


CominoComino, vinculado con la protección , la fidelidad, el exorcismo y antirrobo. En Alemania e Italia se pone comino en el pan para evitar que los espíritus de los bosques lo roben.


HinojoHinojo, simboliza el valor. Los gladiadores comían sus semillas para aumentar su coraje y los anglosajones lo usaban como talismán. Asociado a la percepción, la purificación y utilizado en medicina natural.


PerejilPerejil, según la tradición sus largas raíces alcanzaban el infierno, así, representa el mal. En la Grecia clásica, donde era símbolo de olvido y muerte, se convirtió en hierba funeraria. En la tradición judía se usa como emblema de renovación en la Pésaj.


RomeroRomero, plantado a menudo en las tumbas como símbolo de inmortalidad, está asociado al recuerdo. En Europa era emblema de fidelidad y en el pasado se incluía en los ramos de novia. Los estudiantes de la antigua roma lo usaban para mejorar su concentración.vinculado con la protección, el amor, la purificación , el sueño, y la juventud.


SalviaSalvia. Muy apreciada por sus poderes curativos, asociada con la inmortalidad, la protección y la sabiduría.


TomilloTomillo, asociado con el valor, la curación, la purificación, el sueño, el amor y los poderes psíquicos.


mentaMenta, considerada afrodisíaca y símbolo de hospitalidad. usado como protección, en adivinación y en exorcismos.


jengibreJengibre, En Hawai esta asociado al emblema de la realeza, su raíz comestible es muy picante y va unida a la pasión y el éxito. Objeto de comercio durante mucho tiempo su elevado precio lo asoció con la riqueza y el poder. En las islas del pacífico, los Mascay lo mascan y escupen en el lugar enfermo para curar, lo mismo cuando están en el mar, para detener una tormenta que se aproxima.


GinsengGinseng, vinculado a la  curación, el amor, la belleza, la inmortalidad, el deseo sexual y la longevidad.


CanelaCanela, símbolo de renovación. Muy apreciada y costosa ha sido usada como afrodisíaco. Vinculada a la espiritualidad, el éxito, la curación, el deseo sexual, la protección y el amor.


Nuez MoscadaNuez moscada, usada como afrodisíaco, se convirtió en símbolo de riqueza en los siglos XVIII-XIX cuando quienes podían permitírselo la importaban para rallar en las comidas.


ClavoClavo, símbolo de amor, protección y riqueza.


Nuez MoscadaNuez de areca (betel), efecto euforizante. Asociada con la hospitalidad, la reciprocidad y la fertilidad. Para los vietnamitas símbolo de amor y matrimonio.


MirraMirra, usada como incienso en ritos religiosos, simboliza el ascenso dela oración al cielo. Asociada con la pureza y la dulzura. En el antiguo Egipto se usaba en la momificación y se vinculó a la muerte.


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Azafrán, usado para teñir las túnicas de los monjes budistas, es símbolo de humildad. Se vincula con el amor y la magia de las visiones. Los fenicios preparaban dulce de azafrán en forma de media luna que comían en su honor. En Irlanda las sábanas se lavaban con una infusión de azafrán para que los brazos y las piernas se fortaleciesen durante el sueño, y los antiguos persas lo utilizaban para levantar vientos.

La Medicina Medieval

Publicado: julio 1, 2014 en Herbolario
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Los Médicos

Si nos enfermásemos en la Edad Media tendríamos tres posibles destinos, que variarían dependiendo del tipo de especialista que nos toque:

  • Los doctores: Irónicamente caer en las manos de un doctor medieval era lo peor que podía ocurrirnos, ya que éstos se basaban en amuletos y oscuras teorías relacionadas a “sobrantes de cuerpo” que llevaban a amputaciones o drenados de sangre groseros e innecesarios que, consecuentemente, terminaban en la muerte del paciente.
  • Monjes: Ser tratados por un monje era más bien esperar a que nuestras auto-defensas corporales nos salvaran de morir. Aunque un plus radicaba en que los monjes ofrecían comida y reposo al paciente, lo que en gran parte de las enfermedades “mortales” de la época (gripe, resfríos, etc) era lo suficiente como para curarnos.
  • Herborístas: Llamativamente, eran lo mejor que podría tocarnos. Basados en los conocimientos empíricos dejados por los Griegos y Romanos de las plantas y los animales, se dedicaban a realizar “pócimas” que, algunas veces, lograban recuperarnos.

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 ¿Qué se creía?

Existían dos tipos de teorías acerca de las enfermedades:

  • La creencia religiosa: Se pensaba que la enfermedad era un castigo de Dios (algo heredado de los Romanos, quienes atribuían las enfermedades a enojos de los distintos Dioses Olímpicos).
  • La escuela Hipocrática, o de “los 4 humores: Los humores, originalmente, no eran emociones sino que eran los fluidos del cuerpo. Como se creía que cada humor era responsable de otorgarle alguna de las emociónes a la persona se entendía, entonces, que el correcto balance de estos “humores” era la llave a la buena salud. Lamentablemente esta teoría llevaba a que los “médicos” pensaran que en una persona existían “excesos de humor” ocasionando prácticas de drenado del o de los líquidos en cuestión. Esta teoría tenía una aceptación muy grande entre los “científicos” ya que se basaba en las cosmogonías generadoras del Universo, o los elementos: Sol (Fuego), Tierra, Agua Aire. Veamos una lista de cada humor y que emoción contenía:

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De esta manera, si una persona tenía fiebre y sudaba mucho (calor y humedad) instantáneamente se pensaba que tenia un exceso de sangre, por lo que se procedía a drenarle parte de este tejido líquido. O también, por ejemplo, si una persona tenía problemas mentales y era agresiva, se creía que ésta padecia de un exceso de bilis amarilla (y ya se pueden imaginar lo mal que la iba a pasar). Como podemos ver era mucho mejor que nos tocara un monje o un herborísta que un doctor.