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Tótem (Del ing. totem, y éste de dodaim, lengua de unas tribus de América del Norte); sust. m.; (plural: totems o tótemes).

Objeto o efigie animal, vegetal, geológico, meteorológico o cósmico que, en el sistema mitológico y social de diversos pueblos, se identifica o se relaciona con un antepasado mítico fundador y simbolizador de un clan.

En el lenguaje común o coloquial, un tótem puede también designar a cualquier objeto o fetiche al que una persona o grupo venera, o con el que tiene una vinculación simbólica o identitaria especial.396px-TotempoleWestSeattle


Etimología

La palabra española tótem es adaptación del inglés totem, procedente del término ototeman(‘su compañero’, ‘su socio’), relacionado a su vez con dotem, voz perteneciente a la lengua de los indios Ojibwa, del grupo algonquino norteamericano. En esta lengua, la palabra dotem define la relación sociológica (por agrupación o por amistad) entre dos personas. El término inglés fue utilizado por primera vez por el viajero anglosajón J. Long, en sus Voyages and Travels of an Indian Interpreter and Trader (Viajes y periplos de un intérprete y comerciante indio), publicados en Londres en 1719.9491329-large

En el período en que pudo estar en contacto con el pueblo de los Ojibwa de la región de los Grandes Lagos, el viajero británico comprobó, efectivamente, que esta sociedad se organizaba en clanes y que cada uno de ellos tenía como emblema la efigie de un animal. Aunque la voz tótem designaba simplemente la relación que unía a las personas agrupadas socialmente (en un mismo clan) bajo el mismo emblema y bajo el nombre del animal que representaba, Long identificó también con ese nombre, de manera errónea, el objeto y el culto mágico-credencial que recibía.

Pese a lo inadecuado de su adaptación, el nombre de tótem designa desde entonces el objeto emblemático; el de totemismo designa el del culto que recibe; y el de grupo totémico, el del segmento social que define.


Características

El tótem es un objeto que reproduce, por lo general, la figura de un animal o de un vegetal. En algunos raros casos puede identificarse también con algún objeto natural, fenómeno meteorológico o cuerpo cósmico.

El ser (animal o vegetal) u objeto cuya apariencia reproduce el tótem pertenece necesariamente al ámbito ecológico cercano y familiar para los miembros del clan, y a menudo es comestible.

El tótem tiene el nombre del ser cuya apariencia reproduce (por ejemplo, Lobo, Oso, Lluvia, etc.). Ese nombre identifica también, como patronímico, a todos los miembros de su clan totémico.Eagle_Totem_by_Vogue_Bullets


Totemismo

No hay que confundir el totemismo con la zoolatría, que considera a un animal como divinidad. El totemismo identifica al animal o al emblema totémico, más que con una divinidad creadora y controladora del mundo, con la potencia vital ideal y máxima del clan. El tótem es una concreción idealizada de todas las cualidades positivas que deben ser normativas del clan.2188344045_8e86956129_m


El Tótem para los indios americanos. Una visión dentro de los mundos de fantasía.

Los indios norte americanos piensan que el Creador dotó a todas las cosas, animadas e inanimadas, de un espirítu. este atributo las hace sagradas, y por tanto, consideran que debe respetarse todo lo que existe en la Madre Tierra. No se creen superiores a las plantas o los animales, y sus leyendas establecen incluso vínculo de parentesco entre ellos. Su extensa tradición explica las relaciones entre Hombres, Animales, Plantas y la Tierra, mientras que las ceremonias y rituales, parte importantísima de ellos, sirven para afianzar el vínculo entre el mundo que habitan y el mundo de los espíritus.

Tótem Ubicado en el BuinZoo, Buin, Chile.

Tótem Ubicado en el BuinZoo, Buin, Chile.

Animales Ancestrales

Muchas de las historias cuentan que los animales son tan antiguos como la misma Tierra, y que incluso ayudaron a la creación de la raza humana y enseñó a los hombres como vivir en unión con la naturaleza, sin perturbar los misterios de ella. Los animales son los Hermanos de los Hombres y muchas tribus reafirman ese vinculo con rituales.

Curiosamente los indios distinguen entre los animales del mundo actual y los del mundo antiguo, que podían transformarse a su voluntad e humanos y retornar de nuevo a su forma animal. Según esas leyendas, tras la era de la creación esos seres perdieron la capacidad de transformarse, convirtiéndose en los animales que conocemos hoy día.  Los Haida , que habitan en la Columbia Británica, en Canadá creen que el oso pueden caminar erguidos y usar sus sus zarpas como manos, en una muestra de su primitiva relación con los seres humanos, con los que tiempo atrás se comunicaban y unían.totem-29132

Los indios creen que los poderes característicos de ciertos animales pueden beneficiar alas personas. Los Crow piensan que el alce tiene poderes especiales para el amor, y hacen sus ceremonias de cortejo imitando su sonido con flautas largas talladas. Se dice que este instrumento fue un regalo del ancestro de los actuales alces, en las ceremonias que se usan los jóvenes danzan y cantan canciones del Hombre-Alce delante de la chica que aman como parte de su cortejo.

Muchas tribus de las llanuras, usan símbolos en sus danzas y rituales, de animales, como vestirse con pieles de comadreja para obtener parte de la resistencia de este animal, o de conejo para simbolizar la humildad para entrar en el centro del circulo de la danza, que representa el centro del mundo, con plumas de águila para honrar su rapidez, su valor y su fuerza, además de para poder comunicarse con el Cielo y la Tierra; también usan una calavera de búfalo a la que dan de comer hierba, simbolizando el circulo vital en el cual la Tierra alimenta al animal que después sirve de alimento a los Hombres.

El Tótem y el Clan

Para algunas tribus el Tótem es una descendía directa del animal como familiar. Cada uno de los clanes tiene una historia distinta sobre su animal totémico.

Los Hopi cuentan en una leyenda que cuando emergieron  a la superficie de la Tierra, saldrían a cazar y cada clan tomaría el nombre de lo primero que encontraran. De este modo el Clan del Oso tiene este nombre por que su grupo encontró a este animal, mientras que el clan de la Araña al encontrar telas de araña en su primera salida al mundo.

En otras tribus la relación es mas directa, ya que sus relaciones se rigen entorno a su animal totémico, los indios de la tribu Winnebago, solían tener entre los jefes de estas, el tótem del Pajaro de Trueno, mientras que los miembros del Clan del Oso, mantenían el orden público, dado que los osos siempre están alertas y vigilantes. Los Cherokee los miembros del Clan del Pájaro actuaban como mensajeros, los del Clan del Ciervo eran rápidos corredores y los del Clan del Lobo eran guerreros.

240px-Totem_Plaza_Canada_2012En muchos de los rituales y en el arte de los indios nativos americanos, tienen gran importancia los animales de los clanes y son reverenciados como una fuente de poder. A veces buscan su ayuda poniendo un emblema o fetiche de poder del animal, en una herramienta, un arma o lo dibujan en su cuerpo. Hasta se les representaban en sus ropas ceremoniales y sus tambores, sonajas e instrumentos de rituales, y su imagen también adornaba su tipi la casa típica india.


Bibliografía

http://www.hijasdelatierra.es/blog/espiritus-animales/

http://www.enciclonet.com

http://pueblosoriginarios.com

 

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Los Iroqueses

Publicado: octubre 13, 2015 en America del Norte, Iroqueses
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Llamados así mismos como Haudenosaunee (“pueblo de la casa grande”), cinco naciones la componían; los franceses los llamaron Iroqueses, mientras los ingleses los referían como “Cinco Naciones”, ellas eran de oeste a este:

Seneca: Se llamaban a sí mismos “Onondowahgah“, que significa “Gente de la gran colina“. El nombre se refiere a la creencia que su etnia había surgido desde el inframundo en la “Colina Sur“, cerca del lago Canandaigua.

Cayuga: Se llamaban a si mismos “Gayogoho:no“, que significa “Pueblo de los grandes pantanos“, que refiere a las características de su territorio. También son conocidos como “Pueblo de la pipa“.

Onondaga: Se llamaban a si mismos Onoda’gega, “Pueblo de las montañas“.

Oneida: Se llamaban a sí mismos Onyota’a:ka, que signigica “Pueblo de la piedra erguida“, haciendo referencia a la gran roca que cada aldea tenía para realizar actividades ceremoniales.

Mohawk: Se llamaban a si mismos “Kahniakehake” ( “La Gente de Piedra“).Iroqueses 5


Habitat

Al norte del actual estado de Nueva York, llegaron a extenderse a los territorios del sur de Canadá (Québec y Ontario), y el norte de Ohio y Pennsylvania. Su centro de operaciones era Syracuse, al sur del lago Oneida (en territorio Onondaga).

Iroqueses


¿Quiénes eran?

Fueron una única tribu que habitaba el valle del río San Lorenzo y emigró hacia Nueva York -lugar donde se encontraban al momento del contacto con los europeos- dividiéndose en varios grupos para escapar al asedio de las tribus algonquinas.

Deganawida “El gran pacificador”, llegó a las Cinco Naciones que se mantenían en constante beligerancia, con un mensaje que había recibido de El Creador que contenía los principios de paz, igualdad, respeto, amor y justicia.

Unificó las naciones como en una “Casa Comunal” donde cada una tenía su propio fuego. En el centro -territorio Onondaga- se plantó El Gran Árbol de la Paz, sus ramas representaban las viviendas en las naciones confederadas y sus raíces extendidas a los cuatro puntos cardinales, invitaban a otros pueblos a refugiarse en él.Iroqueses 8

Las naciones conservaban su soberanía y participaban en las decisiones de la Confederación y la responsabilidad de proteger la paz, el mundo natural y las futuras generaciones.

La Gran Ley de los iroqueses es una mezcla de derechos electivos y hereditarios. Había un Consejo de la Confederación de 50 royaneh (“hombres buenos”: 9 oneida, 10 cayuga, 14 onondaga, 8 seneca y 9 mohawk), escogidos de una lista de candidatos entre los miembros de los clanes correspondientes, cuyos nombres eran propuestos por las mujeres, y todos sus sucesores tenían que adoptar los nombres de los antiguos fundadores. Cuando uno moría, se celebraban complejos ritos de duelo para luego nombrar al sucesor. Tomaban las decisiones en una serie de reuniones, caucus (pequeñas juntas) hasta lograr el consenso. Las crónicas se transmitían oralmente o por los wampums (cinturones sagrados).

En conjunto estos pueblos constituyen la más antigua democracia participativa de América, y tuvo una influencia directa tanto en la democracia y el constitucionalismo, como en la idea de la igualdad de mujeres y hombres en la sociedad moderna. En especial Benjamín Franklin, quien tuvo trato directo con ellos en 1753, destacó en sus obras que el grado de autonomía individual que gozaban los habitantes de la confederación era desconocido en Europa y publicó los tratados indios, considerada como una de sus obras más importantes.Iroqueses 7

Todas las tribus se organizaban en un sistema de clanes con diferentes denominaciones. Se dividían en ohwachira (gran familia), cada una de las cuales tenía un oyaron (espíritu protector propio) y eran de tipo matriarcal, hecho que se reflejaba en la costumbre de que el niño recibía un nombre del clan de la madre. Ningún hombre podía presidir un clan y ninguna mujer ser jefe militar o sachem. A las jefas de los clanes correspondía elegir a los jefes militares.

Las primeras crónicas europeas los describen como individuos de gran belleza, bastante aficionados a las risas y las bromas, aplicaban el buen humor y la justicia a todas sus acciones, mostraban siempre su hospitalidad, y a veces, una enorme amabilidad. Eran perspicaces, valientes, resistentes y estoicos ante el dolor.Iroqueses 3

Vivían de la agricultura. Cultivaban maíz, alubias y calabazas, consideradas las tres hermanas del Creador; además varias clases de frutos secos, girasol, y tabaco.

Eran considerados guerreros feroces y tenían la costumbre de torturar a los prisioneros hasta la muerte. Consideraban la frontera como lugar de contacto y relación, denominada Teitonateiken “allí donde dos entran en contacto”, y planteaban a los forasteros el tekeniteyohe:te “de los dos senderos”, aceptar la diferencia y respetarla.


Los Poblados

Los poblados de los iroqueses estaban formados por tiendas cubiertas de corteza con una base de 20 x 6m. y una altura de 6 m. Las llamaban ganonh’sees, o ”casa comunal”, en ellas se alojaban varias familias. La casa comunal estaba dividida en compartimentos familiares de unos tres metros a cada lado del corredor; para cada dos familias se utilizaba un fuego que se encendía dentro de la casa. En el techo había chimeneas para que se escapara el humo y para dar luz al interior; los orificios se podían cerrar con tejas de corteza.Iroqueses 6

Estaban construidas sobre una estructura de mástiles verticales clavados en la tierra en una superficie rectangular. Sobre la parte superior de los mástiles se colocaban palos flexibles que se doblaban para producir el efecto de tejado. Los hombres eran los encargados de construir las casas comunales, aunque eran propiedad de las mujeres.

La casa comunal era un rasgo característico de los pueblos iroqueses. Cada una de ellas constituía un microcosmos de la comunidad entera y se convertía en un símbolo de su identidad. Así, normalmente hablaban de ellos mismos como “El pueblo de las casas comunales”. A finales del siglo XVII hubo un abandono gradual de la casa comunal en favor de las viviendas unifamiliares.


Historia

Un nuevo cambio para la sociedad iroquesa se produjo en el siglo XVI, con la llegada de los colonos blancos. En un principio, los franceses se toparon con una tenaz resistencia en sus incursiones, por lo que intentaron vías más pacíficas de relación con los nativos como, por ejemplo, el comercio con ellos. Entonces se inició un periodo de relativa armonía entre ambos pueblos, durante el cual los franceses se dedicaron a la compra de pieles y establecieron una cadena de puestos comerciales para este fin. Sin embargo, a comienzos del siglo XVII Francia volvió a reavivar sus proyectos imperiales y se reanudaron las luchas entre indios y blancos. La Alianza Iroquesa sufrió una grave derrota en 1665, cuando las tropas francesas atacaron el valle del Mohawk en tiempo de recolección e incendiaron los campos, las aldeas y los almacenes de grano. No obstante, los iroqueses consiguieron controlar las principales rutas fluviales de su territorio durante todo el siglo y su poder creció todavía más a principios del siglo XVIII, cuando los tuscaroras ingresaron en la Liga al ser desplazados de sus territorios en Carolina del Norte por los colonos blancos.Iroqueses 4

A mediados del siglo XVIII, la Liga de las que entonces ya eran Seis Naciones fue testigo de las luchas entre franceses y británicos por ampliar sus posesiones en Norteamérica; en principio, los iroqueses se mantuvieron neutrales, aunque finalmente beneficiaron a los ingleses. Éstos, que resultaron vencedores del enfrentamiento, prometieron a los iroqueses un trato de favor, pero enseguida estalló la guerra de la Independencia norteamericana y la Liga dividió sus intereses: oneidas y tuscaroras se pusieron de parte de los americanos, mientras que el resto, con los mohawks a la cabeza, apoyaron a los británicos. Con el triunfo de los independentistas y la disgregación interna de la Liga, los iroqueses tuvieron que rendirse en 1784, lo que acabó con el poder de la Liga como fuerza política y con el progresivo confinamiento de los iroqueses en reservas. En estos reductos, la densidad de población, la mezcla de naciones, el alcoholismo y el colapso de las costumbres tradicionales provocó una oleada de disputas internas y el nacimiento de una nueva religión llamada la “religión de la casa colectiva”, instaurada por un visionario llamado Handsome Lake, que dedicó su vida a predicar en las reservas. La nueva religión, que resaltaba la importancia de la agricultura y la educación y prohibía la brujería y el alcohol, caló rápidamente entre los iroqueses, pero con el tiempo también la nueva fe contribuyó a la disgregación de estas gentes, que acabaron dividiéndose en un grupo pagano y otro cristiano.Iroqueses 2

En los siglos XIX y XX, la vida de los iroqueses no ha sido sino una progresiva adaptación al modo de vida de los blancos. La mayoría viven en reservas, pero han abandonado la agricultura y acuden a trabajar a ciudades cercanas. Los mohawks, concretamente, se han convertido en apreciados obreros especializados dedicados a construir grandes estructuras metálicas. Descubrieron esta afición a finales del siglo XIX, en pleno auge de las labores de construcción de puentes para las compañías ferroviarias. Su indiferencia al vértigo les garantizó puestos de trabajo dignos que, en opinión de los sociólogos, guardan cierta relación con sus ancestrales costumbres bélicas. Estos trabajadores se desplazan en grupos desde las reservas, como hacían sus antepasados cazadores y guerreros, y cuando finalizan su trabajo regresan junto a sus familias y cuentan allí sus éxitos y los peligros que han padecido.


Bibliografía

http://pueblosoriginarios.com

http://www.enciclonet.com